Israel: De tierra árida a un vergel próspero y fructífero

 

A medida que avanzábamos por la autopista que atraviesa la región de desierto alto en el suroeste de Israel, Howard Wener, Director de Agronomía en la compañía semillera Zeraim Gedera y mi guía durante este recorrido a la agricultura desértica israelí, me explicaba con pasmosa naturalidad el procedimiento a seguir en caso de amenaza de algún artefacto explosivo.
 
 
Los productores en Israel, sobre todo aquellos que pueblan la región agrícola donde Howard tiene su granja, a pocos kilómetros del corredor de Gaza, tienen sin duda otras preocupaciones además de las ocasionadas por ataques de insectos a sus cultivos.
 
 
Esta minúscula nación de emprendedores, cuya superficie territorial es similar en tamaño a la de El Salvador, ha realizado hazañas increíbles. Una de ellas es la transformación de una tierra árida con condiciones climáticas extremas en un vergel próspero y fructífero. ¿Cómo? A través del ingenio y la innovación. La necesidad — “madre” de la inventiva — ha forzado a Israel a desarrollar maneras de persuadir a la Naturaleza para que una tierra en la que ésta no ha prodigado recursos productivos, tales como agua y suelo fértil, produzca en abundancia.
 
 
Por medio de innovaciones tecnológicas, Israel ha creado un oasis productivo en el desierto. Gran parte de dichas innovaciones — encaminadas a hacer un uso eficiente de sus escasos recursos hídricos, desarrollar semillas adaptadas a condiciones extremas, alterar el ambiente de producción de cultivos — pueden adaptarse a otras regiones del mundo.
 
De hecho, muchas compañías israelíes ofrecen en la actualidad por todo el mundo las tecnologías agrícolas que originalmente habían desarrollado para sus propios compatriotas. Así, muchos más productores que los de Israel pueden aplicar mejor sus escasos recursos de manera productiva y eficiente al arte de la producción de cultivos alimentarios.
 
 
Cada tres años, las últimas innovaciones en tecnología agrícola israelí se muestran a nivel mundial en la famosa exposición Agritech, a cuya decimoséptima edición tuve el privilegio de asistir este año, a principios de mayo, en Tel Aviv.
 
 
Esta edición de Agritech atrajo a visitantes de 128 países, según datos del Instituto de Exportación y Cooperación Internacional de Israel, incluyendo invitados de Asia, África, Latinoamérica, el Oriente Medio y la India. La gran mayoría de los más de 200 expositores comerciales eran originarios de Israel — un número de compañías impresionante teniendo en cuenta el pequeño tamaño del país — y ofrecían un amplio rango de sofisticadas tecnologías agrícolas.
 
Un punto en común que destacaba entre las últimas innovaciones presentadas en Agritech — en riego, invernaderos, semillas, nutrición vegetal, plasticultura y propagación, en producción de hortalizas, frutas, flores y en piscifactorías — fue la tecnología acorde con el medioambiente, incluyendo producción orgánica. Claro que también se expusieron tecnologías para la industria láctea y para la apícola, tal como podría esperarse de la “tierra que mana leche y miel.”
 

 

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