Importancia del trabajo de la abeja

 

 

En sus operaciones respectivas seguramente cuentan con trabajadores fijos y temporales, gerenciales, administrativos y funcionales. A pesar de la diversidad profesional, todos ellos tienen algo en común: su salario, ¿cierto? O al menos eso asumimos en principio.

En realidad, no es así. Existen trabajadores sin cuya colaboración sus agrícolas no podrían continuar operando. Es más, sin su necesaria y no remunerada labor, nadie podría subsistir. Descuiden, esto no es un manifiesto en pro de los derechos humanos, principalmente porque los entes a los que aludo no son humanos. Se trata de las abejas.

Es un hecho que las abejas se están desvaneciendo en muchas regiones del Planeta y todavía no esta claro el porqué. Einstein dijo en su día que “si desaparecieran las abejas, al hombre sólo le quedarían cuatro años de vida: sin abejas no hay polinización, ni hierba, ni animales, ni hombres.”

México se ve particularmente afectado en dos flancos. No sólo la renta de abejas es crucial para la polinización de ciertas hortalizas de exportación, sino que este país ocupa el cuarto lugar mundial en la producción de miel después de China, Argentina y Estados Unidos, y el tercer lugar en la exportación. Evidentemente, urge la búsqueda de una solución, pero antes debe determinarse la causa del problema.

¿Por qué desaparecen las abejas? Se han postulado numerosas teorías que hacen referencia al uso indiscriminado de plaguicidas, o a la naturaleza de éstos; se acusa al transporte comercial de colmenas para polinizar en diferentes ubicaciones, y algunos han señalado a transgénicos y modificación genética vegetal como principales sospechosos. Los teléfonos celulares y las ondas electromagnéticas asociadas a su funcionamiento no se escapan a la lista de inculpados, ya que las elevadas potencias que emiten podrían desorientar a estos insectos, interfiriendo con su regreso a la colmena.

Aunque este fenómeno llamado “desorden del colapso de la colmena” no es nuevo, el ritmo y extensión de desvanecimiento sí lo son. Es preocupante además que todos los postulados señalen acusadoramente al uso de nuevas tecnologías, tan necesarias para el desarrollo eficiente de nuestro trabajo.

Afortunadamente, las últimas noticias apuntan a una causa del desorden ajena, al menos directamente, a dichas tecnologías. Los investigadores han señalado a un hongo parásito asiático (Nosema ceranae) como presunto agente principal en la raíz del desastre. Al parecer, las abejas infectadas se debilitan, se alejan de la colmena como mecanismo de defensa, y finalmente sucumben lejos de su hogar.

En nuestra calidad de humanos, el aislamiento de un sólo culpable nos reconforta, pero el problema no es tan sencillo. La Naturaleza es mucho mas compleja, de manera que existen muchas variables ligadas entre sí. Pensemos por ejemplo en la pérdida de diversidad genética. Con la intención de obtener los “mejores” espécimenes, quizás nos estemos desviando de otras funciones, tales como la resistencia al ataque de parásitos, vitales para la supervivencia a largo plazo.

El avance de la tecnología ciertamente nos ayuda a ser más eficientes, entregar calidad, ofrecer un producto consistente y en definitiva, mejorar el nivel de vida de la comunidad. Pero debemos utilizarla de manera responsable.

No perdamos la perspectiva. Aprendamos a valorar a quienes trabajan en nuestro favor, incluso sin paga. ¡Salvemos a las abejas!

Reho es la Editora del Grupo Horticultura de Meister Media Worldwide

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