Impacto de la crisis financiera en el mercado de fertilizantes

 

Cuando las distribuidoras de fertilizantes anuncian al agricultor “tú sí importas,” existe una doble connotación en su mensaje, ya que según cifras de Sagarpa, el 75% de la demanda de fertilizantes en México se cubre con importaciones, principalmente de China, Ucrania, Canadá y EUA. Aunque estas empresas buscan proteger la economía de sus clientes, esto resulta prácticamente imposible a pesar de que México es un país petrolero. El escenario de importaciones ha provocado una desintegración de la industria de fertilizantes en México con el consiguiente costo para los productores.
 
La escalada de precios despegó hace dos años, con aumentos originados por el incremento en precios de granos y la especulación generada por la producción de biodiesel. Posteriormente en 2008, los aumentos continuaron debido a la escalada del precio del petróleo y del gas natural, motivando hasta un 300% de aumento en el precio de los fertilizantes. En el primer trimestre del 2009, el aumento del 40% está relacionado con la devaluación del peso frente al dólar.
 

Industria prioritaria

Aunque ya se habla de una reforma energética es dificil revertir las importaciones de fertilizantes en el corto plazo, como ha sucedido en China, India o Brasil, donde la producción de fertilizantes ha sido realmente prioritaria, con grandes cambios en el escenario mundial.
Gracias al reciente aumento en producción en estos países, los especialistas en comercio de fertilizantes estiman que la producción crecerá globalmente 3% anual para el periodo 2008-2010. Las estimaciones se basan en un volumen de 206 millones de toneladas producidas en el 2007-2008, con una expectativa de alcanzar un volumen de producción de 240 millones de toneladas en el periodo 2011-2012.
 
Para el consumo de fertilizantes, los expertos de la International Fertilizers Association en conjunto con la FAO, estiman entre 197 y 215 millones de toneladas en dichos periodos, con un excedente de sólo 5% en producción frente a demanda. Las cifras de producción y consumo mundial serán evaluadas en la Conferencia Mundial de la IFA, que se realizará en China esta primavera.
 
 

Reformas urgentes

En México, el reporte de Sagarpa indica que a partir del 2007 comenzó a repuntar el consumo de fertilizantes. Luego de haberse registrado una disminución en el uso de fertilizantes entre 2004 y 2006, la tendencia actual es de crecimiento, con un consumo que supera cinco millones de toneladas en el 2008. La capacidad instalada en México para producir fertilizantes es de cinco millones de toneladas aproximadamente, y según datos revelados por Sagarpa en informes recientes, sólo se aprovecha el 25%. La mayoría de la producción es de urea y sulfato de amonio, con pequeños volúmenes de mezclas de nitrogenados y complejos NPK.
 
En vista de lo anterior, es urgente que las asociaciones de productores levanten la voz para dejar claro que la producción de fertilizantes deberá ser un tema obligado en la agenda de la reforma petrolera. Actualmente, el grupo que muestra mayor liderazgo en este sentido es el de importadores de fertilizantes, aduciendo que sólo mediante las importaciones han logrado mantener los precios dentro del rango internacional.
 

Las bases del cambio

México necesita establecer un cambio en los paradigmas de la nutrición de cultivos. Es ilógico que debido al precio de los fertilizantes se estén aplicando nutrientes sólo en un 45% de la superficie de cultivo, o como menciona la Sagarpa, que la mayoría de las aplicaciones se realicen en el ciclo primavera-verano con una relación de costo integrado del 10 al 25% de los costos del cultivo.
 
Quizá la solución sea buscar, no sólo la reactivación de la capacidad de las plantas productoras de fertilizantes, sino dar mayor énfasis a la producción otoño-invierno, donde las aplicaciones de agua y nutrientes resultan ser más eficientes, o incluso reforzar el programa nacional para producción de fertilizantes orgánicos, biocombustibles y gas metano de los desperdicios de los cultivos y las excretas de animales confinados. Existen varios ejemplos exitosos a ese respecto, pero deben darse a conocer y extender sus aplicaciones.
 

 

Más información en IFA Conferencia Mundial, Shangai, China, mayo 2009 www.fertilizers.org

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