Huerto orgánico abastece Casa Blanca en EUA

 

En marzo, cuando la familia Obama todavía se estaba aclimatando a su nueva residencia en Washington, D.C., Michelle, la esposa del Presidente de Estados Unidos, realizó una proeza pocas veces acometida desde la Segunda Guerra Mundial. Con la ayuda de un grupo de estudiantes de primaria, plantó un huerto de hortalizas en los terrenos de la Casa Blanca.
 
En 1944, la esposa del presidente Franklin Roosevelt, Eleanor, plantó su famoso “Huerto de la Victoria” en la Casa Blanca para dar ejemplo a los ciudadanos sobre cómo contribuir a la causa en tiempos de guerra.
 
 
Michelle Obama también pretendía sentar un precedente. Este huerto, que ahora abastece a los cocineros de la Familia Presidencial, es 100% orgánico.
El consumo de alimentos orgánicos certificados ha estado creciendo rápida y constantemente en Estados Unidos, pasando de mil millones de dólares en ventas totales en 1990 a un valor estimado de 25 mil millones en el 2008, con un ritmo de crecimiento anual promedio del 20%.
 
Pero, dada la grave recesión económica actual y el elevado rango de precios de los productos orgánicos, muchos predicen la caída de la industria alimentaria orgánica. De hecho, según encuestas realizadas por la Asociación Nacional de Abarrotes (NGA, por sus siglas en inglés), este año el 52% de los consumidores catalogó el precio como factor “muy importante” en sus decisiones de compra, comparado con el 45% del año anterior.
 
Sorprendentemente, sin embargo, las ventas de alimentos orgánicos, incluyendo frutas y hortalizas, continúa creciendo vigorosamente en Estados Unidos.
Aun a pesar de la recesión, las ventas de alimentos orgánicos se incrementaron en un robusto 17% el año pasado, según la Asociación de Comercio Orgánico (OTA, por sus siglas en inglés).
 
En la convención y expo anual “All Things Organic” celebrada el mes pasado, los expositores coincidían en el crecimiento continuo. Según el vicepresidente de ventas de Goodness Greeness de Chicago, uno de los mayores distribuidores orgánicos en EUA (e importador de productos orgánicos de México), la compañía espera un fuerte crecimiento en ventas este año, tanto como el 60%. De acuerdo a una encuesta reciente de la OTA, el 73% de las familias estadounidenses aseguran que comprarían productos orgánicos; y el 315 dice que están comprando más productos orgánicos este año que el anterior.
 
En otra encuesta de la Asociación Nacional de Restaurantes de EUA, el 82% de los cocineros — quienes ejercen una tremenda influencia sobre las tendencias culinarias en EUA — califica lo orgánico como una ‘tendencia candente,” ubicando la preferencia por estos productos en el tercer puesto entre más de 200 tendencias evaluadas por ellos. La encuesta de la OTA identificó a la “salud” como la primera razón por la cual los consumidores eligen alimentos orgánicos.
 
En la expo de All Things Organics estuve probando platillos orgánicos todo el día. Nunca me había sentido mejor en mi vida… sobre todo después de catar a conciencia los vinos orgánicos servidos durante el cóctel de recepción.
 

 

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