Estrategia de otoño en invernadero

 

El manejo del contenido de agua en el sustrato, a diario o durante la temporada, es uno de los mejores métodos para controlar el crecimiento de la planta, su vigor, e influir en tamaño y calidad del fruto. En artículos anteriores revisamos estrategias de manejo de agua asociadas con las primeras semanas en la vida del cultivo. Ahora trataremos estrategias de manejo de agua durante el desarrollo de la planta a medida que los niveles de luz decrecen a través del otoño.
 
 

Ventajas de la estrategia de riego

El manejo de agua influye en el ambiente radicular, día a día y en la temporada productiva, de manera que el crecimiento del cultivo, calidad de fruto y producción son orientados en la dirección óptima mientras optimizamos la eficiencia en el uso de agua y fertilizantes. Con una estrategia de riego bien planeada y monitoreada, el productor observa una serie de ventajas y beneficios:
 
• Mejor rendimiento de producción
• Calidad de fruto mejorada al reducir incidencia de pudrición apical y agrietamiento
• Menor riesgo de enfermedades de tallo y raíz
• Mayor eficiencia en el uso de agua y fertilizantes
• Equilibrio generativo/vegetativo adecuado
• Optimización del trabajo en el cultivo
• Vigor en la raíz aun durante el periodo de muerte fisiológica de ésta.
 
 

Volumen de riego

La definición de volumen de riego así como la frecuencia de las sesiones, dependen de características cuantitativas y cualitativas del sustrato y del equilibrio del cultivo. Es más, volumen y frecuencia de sesiones son diferentes durante cada uno de los cuatro periodos de riego establecidos por la estrategia de riego diurno y por la estrategia general para el periodo productivo. Los cambios en volumen y frecuencia contemplados en la estrategia de manejo de riego son los que regulan el contenido de agua en el sustrato, lo cual a su vez regula el equilibrio en el cultivo.
 
 
El uso continuo de grandes volúmenes de riego durante todos los periodos de irrigación reduce el contenido de agua del sustrato, ocasionando un porcentaje de volumen de drenaje excesivamente alto. Dichas sesiones ejercen una influencia generativa en el cultivo, lo cual podría conducir a una pérdida de equilibrio en la planta. Por otra parte, proporcionan buena distribución de CE, pH y contenido de agua en el sustrato, mejoran el desarrollo y distribución de las raíces, reducen el riesgo de desarrollo “blando,” que con frecuencia conduce a enfermedades en la planta, y reducen el riesgo de pudrición apical.
 
 
El uso continuo de sesiones de riego pequeñas a lo largo del día conduce a una reacción vegetativa del cultivo, sin embargo, también se produce un incremento en el riesgo de pudrición apical así como una reducción sobre el control de CE, pH y contenido de agua.
 
 
En términos generales, el volumen de riego en cada periodo de irrigación influye en el área de la superficie foliar, longitud de la hoja, diámetro del tallo, velocidad de desarrollo de la planta y peso y tamaño promedio del fruto. Volúmenes mayores de riego generalmente conducen a más frutos de mayor tamaño y contenido más bajo de de materia seca. Una buena estrategia de manejo de agua diaria siempre debe incluir un ritmo equilibrado de sesiones de riego grandes y pequeñas a lo largo del día.
 
 
La frecuencia de sesiones de riego a través de cuatro periodos de irrigación claramente definidos a lo largo de un día, también ejerce una influencia significativa en el equilibrio del cultivo. El incremento de la frecuencia provoca una respuesta vegetativa, y su disminución, respuesta generativa.
 
 

Periodos de irrigación

• Primer periodo (P1). Se emplea para elevar rápidamente el contenido de agua en el sustrato, rehidratarlo tras la noche y controlar la diferencia en contenido de agua día/noche. Representa del 10 al 15% del total del volumen de riego diario. El final de P1 ocurre cuando se consigue del 15 al 18% de drenaje de la última sesión de riego. Deben aplicarse cuatro a seis sesiones de riego en dicho periodo. P1 debe iniciarse sólo después de que las plantas estén activas, lo cual ocurre a 200 J de acumulación de luz. En este periodo conviene utilizar una aproximación cronometrada a la frecuencia de las sesiones de riego.
 
• Segundo periodo (P2) o “periodo de drenaje” para control de CE y pH y para oxigenación del sustrato durante la fase de cúspide solar cuando demanda de agua y respiración radicular son más altas. A medida que luz y temperatura se incrementan, debe incrementarse el porcentaje de drenaje. P2 se caracteriza por frecuentes sesiones de riego en pequeños volúmenes. Debe utilizarse una aproximación basada en niveles de luz para determinar la frecuencia de sesiones. Representa el 60% del volumen diario total de riego y el porcentaje de drenaje puede variar entre 20 y 25% dependiendo de luz, temperatura y DPV.
 
• Tercer periodo (P3) y cuarto periodo (P4). Se emplean para controlar el ritmo de disminución del contenido de agua en el sustrato. Si este ritmo de descenso es demasiado rápido durante P3, la hora de detener la sesión debe retrasarse hasta más adelante durante la tarde. Debe usarse el mismo o mayor volumen de riego que en P1, y el porcentaje de drenaje será 15 a 25% dependiendo de luz, temperatura y DPV.
Estos periodos representan 25 a 30% del volumen de riego diario. Debe evitarse la aplicación de sesiones de riego durante la noche (P4), ya que ello podría tener impacto negativo en la calidad del fruto.
 
 

Herramientas de manejo

Las características cualitativas y cuantitativas del sustrato afectan significativamente a las estrategias de manejo de agua durante el día y en la temporada. Ambas influyen en el volumen de agua que puede ser aplicado con seguridad durante cada sesión de riego y en el inicio y detención del programa diario
de irrigación.
 
 
Estas herramientas de manejo pueden aplicarse con éxito para orientar al cultivo hacia un incremento en producción y calidad de frutos, y reducir la incidencia de enfermedades y desórdenes fisiológicos de las plantas.
 

 

El autor es experto en tecnología de invernadero y actualmente labora como consultor privado para productores de hortalizas y otros cultivos. Parte de este artículo fue publicado en el boletín eHortalizas del 23 de octubre 2008 como respuesta a la pregunta de varios lectores. Para más información escriba a [email protected]

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