Espécimen de Synsepalum dulcificum para Año Nuevo

 

Para tener suerte en el 2009, había planeado comprar 12 uvas para la noche de Fin de Año. Es un ritual de buena fortuna que presencié hace años mientras celebraba estas fiestas en la casa de unos amigos en México, y que desde entonces siempre he practicado.
 
 
Esa tradición, celebrada en la mayoría de países hispanoparlantes, fue originada, al parecer, en España hace más de un siglo, por un grupo de productores vitícolas que necesitaban dar salida a su excedente aquel año.
 
 
Pero en esta ocasión, una amiga filipina me había contado su versión familiar de dicha tradición en Año Nuevo. Así que me dirigí al supermercado, no sólo para aprovisionarme de uvas, sino con la misión de comprar una docena de diferentes tipos de frutas para tener una fiesta culinaria de buena suerte a lo grande, al estilo filipino.
 
 
¿Doce tipos de frutas diferentes en Cleveland durante el invierno? Aunque no es tarea fácil, gracias a los productores de México, Honduras, Chile, Brasil, España, Texas, Guatemala, Costa Rica, y el estado de Washington, todos los integrantes de nuestra pequeña fiesta de Fin de Año seguramente van a disfrutar de un año de suerte.
 
 
Para mis dos hijos y para mí, la buena fortuna comenzó el mismísimo día de Año Nuevo. De hecho, ¡experimentamos un “milagro” en aquella mañana!
Cuando nos preparábamos para desayunar, me percaté de la presencia, en el alféizar de la ventana de la cocina, de un pequeño fruto que había adquirido hacía un par de meses durante el Fresh Summit de la PMA.
 
 
Contentos con el hallazgo y a pesar de su textura ya correosa, nos dispusimos a probar aquel espécimen de Synsepalum dulcificum, original de África, del tamaño de un fruto de cafeto. Según un artículo que leí en el diario Wall Street Journal, esta frutilla produce un efecto extraño en la lengua.
 
 
Cada uno de nosotros masticó una pequeña porción del fruto por un buen rato. No tenía demasiado sabor. Entonces, mi hijo Sam de once años, vertió jugo de limón puro en la boca. Un segundo más tarde empezó a soltar exclamaciones de júbilo con los ojos como platos. Su hermano mayor Will y yo, nos apresuramos también a probar el jugo. Para nuestra sorpresa, sabía a limonada súperazucarada. A continuación, ingerimos unos gajos de pomelo — ¡qué dulce y delicioso!
 
 
Esta “fruta milagrosa” contiene una proteína que se adhiere a las papilas gustativas, y de alguna manera engaña el paladar haciendo que todo resulte dulce. A nosotros nos duró el efecto por un buen cuarto de hora.
 
 
Probar el mundo con la esencia de esta fruta milagrosa en la lengua es como ver el mundo a través de lentes color de rosa.    
 

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