Descorchando botellas con tapones de corcho auténtico

Cada vez más gente descorcha botellas hoy día — con tapones de corcho auténtico. Los embotelladores de vino que habían descartado el corcho en favor de tapones de plástico y tapas de aluminio, están regresando al corcho auténtico, procedente de la corteza de los alcornoques, la cual se extrae cuidadosamente de estos árboles sin necesidad de talarlos. Estas son buenas noticias para los alcornoqueros de Portugal, quienes contribuyen con más de la mitad de la producción mundial de corcho, y también para los bosques.

El tapón de plástico cobró popularidad entre los embotelladores de vino porque eliminaba el riesgo de contaminación del preciado elixir con un hongo que a veces genera el corcho natural. Pero la productora de corcho más grande del mundo, Amorim, que produce unos cuatro millones de corchos al día, invirtió más de cuarenta millones de euros en el desarrollo de una nueva tecnología de esterilización capaz de eliminar el moho causante de la corrupción (o “corchado”) del vino.

La huella ecológica del plástico, en cuanto a su fabricación y eliminación, es muy pesada, y ahora que Amorim ha solucionado el problema fungoso del corcho, esta compañía y organizaciones tales como el Fondo Mundial para la Naturaleza (World Wildlife Fund) promocionan los beneficios ambientales y sociales del embotellado con corcho.

Después del declive en la demanda en los últimos años, las comunidades agrícolas dependientes de la esmerada recolección de corcho como forma de vida, comienzan a prosperar de nuevo. Los bosques de alcornoques, situados en su mayoría en Portugal y España, que habían sufrido de negligencia, ahora cuentan con mejor protección.

El Consejo de Administración Forestal (Forest Stewardship Council) encargado del manejo de prácticas que cumplan los exigentes estándares de conservación, ha certificado miles de hectáreas. El lince ibérico (el último felino salvaje en Europa), el águila imperial y la cigüeña negra — todas ellas especies en peligro de extinción que habitan en los bosques de alcornoque — están ahora mejor protegidas.

Cada vez que un consumidor opta por el corcho natural al comprar vino, está votando con su billetera a favor de un producto más “verde” y menos dañino para el medio ambiente. Muchos otros hacen lo mismo al comprar frutas y hortalizas frescas.

¿Tiene sentido empacar un producto que va a ser consumido en el plazo de una semana en un recipiente de plástico que durará 1,000 años? No, al menos para la industria y la sociedad con su incrementada conciencia ecológica. Algunos empaques destinados a productos agrícolas de marca ya no se fabrican a partir de plástico derivado del petróleo, sino con productos vegetales biodegradables los cuales, al menos en teoría, pueden descomponerse y formar compostas, al igual que las cáscaras de plátano y de melón.

En lo que a preferencias de consumo se refiere, cada vez más consumidores apuestan por productos que reportan beneficios ambientales y sociales. Los aficionados al vino pueden olisquear el corcho y brindar por la conservación de los frágiles ecosistemas.

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