Cultivo de polinizadores

Cultivo de polinizadores

 

En el cultivo de sandía sin semillas (triploides), una parte de las plantas en el campo deben ser sandías tradicionales (diploides), ubicadas a unos cinco metros de las plantas de sandía sin semillas.

Las plantas que producen frutos con semillas (polinizadores) proporcionan polen viable para el cuajado del fruto, al contrario que las plantas de sandía sin semillas. Estas plantas polinizadoras pueden plantarse en hileras separadas o junto al resto de las plantas (intercaladas) en la misma hilera.

Cuando se planta un único polinizador en una hilera separada, en las próximas dos a cuatro hileras deberán plantarse plantas de sandía sin semillas exclusivamente. El plantar una hilera completa solamente con polinizadores o plantas sin semillas, simplifica el proceso y evita la posibilidad de confundir ambos tipos de plantas. Las plantas polinizadoras también pueden plantarse en la misma hilera con las plantas sin semillas mediante el uso de dos estrategias.

 

Estrategias con polinizadores

Una estrategia consiste en plantar un polinizador en cada tercera o cuarta cama en la que normalmente se ubicaría una planta triploide.

La segunda se basa en situar la planta polinizadora entre cada dos o tres plantas sin semillas en vez de completar la cama con plantas sin semillas.

Situar el polinizador en la misma hilera que las plantas triploides podría ser una ventaja, ya que las abejas a menudo trabajan siguiendo una misma hilera, en vez de hacerlo a través de las hileras. Otra ventaja del intercalado en la plantación es que el polen viable suele estar más cercano a las flores sujetas a fecundación.

Las abejas deben trasladar el polen viable de las flores macho a las flores hembra (portadoras de fruto) de la sandía. Mientras que la sandía con semillas sólo necesita de seis a ocho visitas de las abejas para el establecimiento del fruto, las sandías sin semillas necesitan al menos 16 visitas cuando se planta un polinizador por cada tres plantas sin semillas.

La selección de una variedad que produzca altas cantidades de polen es otra consideración que debe hacerse al seleccionar un polinizador. Las compañías semilleras han desarrollado polinizadores especiales los cuales son variedades con semilla creados exclusivamente para utilizarse como donantes de polen para producir sandías sin semilla. En otras palabras, el fruto producido por estos cultivares polinizadores especiales no son cultivados para la venta.

Los primeros polinizadores especiales fueron lanzados por Seminis, Inc. y Syngenta Seeds Inc./ROGERS Brand, hace unos cinco años. Desde entonces, otras compañías han introducido su versión de polinizadores especiales, y en la actualidad existen unos diez vendidos comercialmente.

 

Hemos evaluado varios en cuanto al hábito de crecimiento de la planta y la producción de flores macho a lo largo del tiempo. La producción de flores macho es una medida representativa, ya que es un indicativo de la fuente potencial de polen disponible para la producción de frutos sin semillas. Varios de estos polinizadores especiales pueden emplearse para optimizar los rendimientos de sandías sin semillas, puesto que son menos competitivos con las plantas de sandías sin semillas y pueden intercalarse con las demás en el surco, en vez de plantarse en la cima de la cama.

 

 


Schultheis es especialista en agronomía de hortalizas en la Universidad Estatal de Carolina del Norte. Más información en:[email protected].

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