Cosechadora de espárragos

Cosechadora de espárragos

Después de casi 40 años una máquina cosechadora de espárragos podría estar a punto de salir al mercado. En coordinado esfuerzo con la Universidad Estatal de Washington, Kim Haws recientemente puso a prueba la cosechadora en Six Sons Farms, en Pasco, Washington, EUA.
 
En una entrevista concedida a Tacoma News Tribune, Carter Clary, profesor y científico investigador de la universidad mencionó “Si podemos cosechar el 70% de lo que la mano de obra puede, entonces la cosechadora se pagaría por si misma.”
 
 
Bajo prueba
La mayoría de los espárragos son cortados a mano. De obtener una máquina que hiciera el trabajo, el ahorro de mano de obra sería significativo. Sin embargo, por el momento la cosechadora de espárragos aún necesita ser refinada. En pruebas de campo, la máquina mostró que todavía se acerca demasiado a la cosecha del día posterior, cortando turiones que aún no están listos para ser cosechados.
 
La meta del proyecto es crear una máquina que corte y coseche espárragos listos para el mercado sin dañar turiones que aún no han terminado de crecer. La máquina tiene una fila de sensores fotoeléctricos que pueden ser ajustados para el tamaño deseado de turión.
 
Al detectar los turiones el sensor, la máquina activa una navaja que lo corta. El espárrago es luego descargado a una cinta transportadora, donde los trabajadores puedan más tarde clasificar los cultivos.
 
 
Mayor eficiencia en menos tiempo
La máquina tiene una velocidad promedio de 6 km/h. Cleary menciona que “la velocidad de la máquina es otro punto a su favor ya que puede cubrir más área de producción en menos tiempo.”
 
Por el momento algunos trabajadores de campo sienten que la cosecha a mano es más efectiva a pesar de que el trabajo es más arduo. El promedio de tiempo de cosecha por mano de obra requerida en Six Sons Farms es de 1.2 ha por día. Toma aproximadamente 55 trabajadores cortar los turiones de 1.2 ha de espárragos de producción. Pero la máquina puede cortar 20 a 30  ha/día.
 
 
La tecnología del futuro
Este es el décimoquinto prototipo a ser examinado, finalmente a punto de comercializarse. “Nuestro trabajo cada año es de mejorarla e hacer su costo asequible para productores,” menciona Haws.

 “Estamos impresionados,” menciona Keith Middleton, propietario de Six Sons Farms, “Esperamos que funcione. Se ve prometedora.”

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