Consumidor está dispuesto a pagar por la calidad del fruto

 

La amenaza del dumping en las exportaciones de tomate ha puesto grandes reflectores entre los exportadores. Este comentario ha surgido nuevamente en Sinaloa a finales del 2008 a raíz de las investigaciones realizadas por el gobierno de EUA, cuyos funcionarios no sólo están preocupados por proteger la economía del consumidor — buscando una reducción en los precios del tomate — sino mantener la inocuidad y seguridad de los alimentos sin dejar de hacer ganancias.
 

Encuesta de precios

Una encuesta realizada por productores del Bajío en febrero, reveló a través de vistas a los centros comerciales de diversas ciudades en EUA, que el efecto Wal-Mart de reducción de precios no es privativo de todos los productos, ni de todas las regiones.
 
 
Por ejemplo, encontraron que en Atlanta los precios del tomate de invernadero eran de $1.98 dólares/libra en Wal-Mart, mientras en Harry´s y Publix eran 18 y 13% mayores, y en la cadena Kroger la diferencia fue de un 25% más alto. Sólo Target mantenía precios similares a Wal-Mart. En las visitas a los supermercados encontraron que el precio más alto fue de $2.88/libra para tomates de invernadero, y el precio más bajo fue de $1.49/libra.
 
 
Respecto al tomate en racimo, las encuestas revelaron que en Houston, el precio de Wal-Mart fue de $2.18/libra y en otras tiendas como HEB y Kroger los incrementos eran del 15 y 30% respectivamente. En este tipo de tomates, el precio más alto fue de $2.99/libra y el más bajo de $1.99/libra. Para el tomate Roma, en Detroit, los precios de Wal-Mart fueron de $1.00/libra, mientras que Farmer Jack y Kroger reportaban precios más altos en 24 y 28% respectivamente. Solo Meijer estaba en el mismo rango de Wal-Mart. En estos tomates, el precio más alto fue de $2.49/libra y el maas bajo de $1.00/libra.
 

Competencia más al norte

Para los precios del tomate en Toronto, Canadá, se encontró que A&P, Sobeys y Loblows tenían un margen mayor de 35, 45 y 13%. Los productores de Canadá comentaron que los bajos precios de Wal-Mart han generado mucho descontento entre los grupos de exportadores, no sólo en México, sino también en Canadá. Con respecto a los pimientos, las diferencias fueron menores, pero el precio de $0.78 por pieza resultaba significativamente mayor a los precios pagados en México.
 
En este caso, el precio mayor se encontraba en $0.99 por pieza en Detroit, que resultaba casi 27% mayor al precio de Wal-Mart.
 

Ventanas abiertas

En cuanto a cultivos de campo abierto como lechugas, brócoli, espárrago, apio y cebollas, los precios de las cadenas distintas a Wal-Mart son definitivamente mayores.
 
 
Por ejemplo, el espárrago en Albertson´s se cotiza hasta en $4.69 la pieza, mientras en Wal-Mart su valor es de $3.23 — es decir, una considerable diferencia del 45%, sobre todo para los mayoristas.
 
 
Las coronas de brócoli, mostraban una diferencia de 27% con un precio de $1.99/libra, contra $1.57 en Wal-Mart.
 
 
Para la lechuga, que es el producto fresco de mayor consumo en el mercado norteamericano, las variedades de hoja por pieza se ubicaban en Wal-Mart en $1.36 para la Green leaf y $1.44 para la Red leaf. En otras tiendas el precio más alto fue de $1.89 para Green leaf y $ 1,90 para Red Leaf. La lechuga Iceberg, tenía variaciones de hasta 40%, con el precio más alto en $1.79 por pieza.
 
 
Quizá lo más sorprendente de la vista para los productores del Bajío, es que sin duda la atención y los riesgos están puestos en el tomate y hasta en el pimiento de invernadero, donde existen jugosas ganancias, pero también riesgos inherentes a las barreras no arancelarias y las medidas proteccionistas.
 

Estrategia antidumping

En conclusión, para combatir las amenazas del dumping sobre las exportaciones de tomate se requiere una mayor concentración de esfuerzos en la búsqueda de soluciones comerciales, así como impedir que el “efecto Wal-Mart” de reducción de precios se generalice, ya que como se pudo comprobar en la visita de los productores, existen muchas alternativas que deben explorarse continuamente.
La única verdad del mercado, aun en una economía como la de EUA, es que siempre está cambiando de acuerdo a los gustos y las necesidades del consumidor.

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