Compras de hortalizas orgánicas en EUA continúan incrementando

 

Entre la reciente confusión, palabras de moda, disputas y polémicas etiquetas, uno acaba preguntándose ¿Qué quiere decir “orgánico” realmente? Pues quitémonos de encima lo más fácil: “producido orgánicamente” se define como producido sin plaguicidas ni fertilizantes químicos. En cuanto a otras palabras con trasfondo más o menos ecológico, tales como “local,” “sustentable” y “natural,” las definiciones pueden variar de un tomate a otro, según la empresa o distribuidor.
 
 
Mientras se prolonga el debate, los consumidores de hortalizas frescas siguen su rutina diaria. Van a los supermercados, restaurantes, los mercados callejeros, tiaguis, puestos de hortalizas y plazas de abastos. Recientes estudios del mercado indican que las compras orgánicas de EUA continúan incrementando, aún durante estos tiempos económicos inciertos. Los resultados de un estudio conducido por el Grupo de Investigación Lieberman de EUA muestran que las ventas de orgánicos subieron 15.8% en el 2008, alcanzando $22,9 mil millones de dólares.
 
 
De manera semejante, el consumo de productos orgánicos en México ha aumentado rápidamente, de 2-3% hace unos años a 15% en 2008. Según un informe desarrollado por Comercio e Integración Agropecuaria en mayo de 2009, el consumidor mexicano tiene una percepción positiva sobre la comida orgánica, tanto nacional como importada. En México, la producción interna provee una porción significativa del mercado orgánico de consumo, especialmente de hortalizas frescas. Éstas se consideran alimentos esenciales para la nutrición, pues tienen demanda estable sin importar la situación económica.
 
 

Voluntad del consumidor

Aunque la prima pagada por el consumidor mexicano sigue limitando la demanda, varios estudios recientes indican que cada vez más éste está dispuesto a pagar la diferencia. Además, a la medida que se desarrollen y se difundan por todo el sector orgánico las prácticas innovadoras ecológicamente sanas que incrementan los rendimientos, puede que los precios de orgánicos continúen bajando. Por otro lado, se calcula que los productores orgánicos mexicanos ganan un salario más alto que el de los productores de cultivos convencionales, así que el abastecer al nicho orgánico ha sido una manera de adquirir más ganancias por sus productos y por esto tener más éxito en el mercado. Pretender llegar a un precio lo más bajo posible para el consumidor podría afectar a los productores que dependen de esos precios más altos para llegar a un beneficio neto rentable.
 
 
Un punto de referencia importante que pueden utilizar tanto compradores de productos orgánicos como productores en dicho sector, es saber exactamente la prima máxima que los consumidores están dispuestos a pagar por los productos orgánicos, si es que los consideran superiores por su sabor, contenido nutritivo o cualquier otra razón.
 
 
A este fin, Chengyan Yue y Cindy Tong, estudiantes de posgrado de Mercadotecnia Hortícola de la Universidad de Minnesota-Twin Cities, EUA, investigaron las preferencias y voluntad a pagar (WTP por sus siglas en inglés) para productos cultivados de manera local y orgánica. Los resultados demostraron que una vez bien definidos los términos “orgánico,” “local” y “convencional,” el promedio de importes adicionales que los participantes estaban dispuestos a pagar por tomates orgánicos, locales y orgánico-locales fueron $0,67; $0,67 y $1,06 respectivamente, comparado con tomates convencionales.
 
 
Lo anterior indica que productores, comercializadores y compradores mayoristas y minoristas deben colaborar para proporcionar al consumidor la alta calidad de producto que éste busca. Si la encuentra, se siente bien, y si paga extra por ese producto que considera superior, el productor también gana. Satisfacer al consumidor y a la vez obtener mejor precio por el producto es un logro que no se puede refutar.
 
 
 
 
 

Fuentes: Estudio del mercado orgánico en México, mayo 2009, Comercio e Integración Agropecuaria; El mercado mexicano para productos orgánicos, USDA, junio 2009.

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