Calidad poscosecha de tus cultivos

Calidad de manejo

 

Hay muchos factores involucrados en mantener la calidad poscosecha de tus cultivos, pero, si mantienes la producción a moderadas temperaturas y el agua lo más limpia posible, definitivamente estarás cumpliendo con tu deber, menciona Trevor Suslow, especialista en poscosecha de la Extensión Cooperativa de la Universidad de California.

La temperatura es considerada un factor importante ya que afecta a la calidad del producto. Pero es mucho más relevante en cuanto a inocuidad — es imperativo mantener la cosecha en un lugar fresco y seco, especialmente si se trata de productos precortados, menciona Suslow.

A 32°C, la tasa de crecimiento empieza a duplicarse cada 35 ó 40 minutos. Eso se traduce en un incremento de 20 a 20,000 células de E.coli en un producto precortado en un viaje trasnacional,” reitera Suslow. Y agrega que también podría convertirse en un problema insidioso e incluso difícil de detectar a simple vista.

“Los números podrían multiplicarse por 100 ó incluso por 500 veces, mientras que el producto todavía podría conservar su buena apariencia.”

Los productores necesitan velar de cerca la temperatura en el verano. No sólo la temperatura del aire ambiental es más alta, sino que además es cuando muchos cultivos son cosechados. “Al aproximarse los meses de finales del vernado, todos compiten por los camiones,” menciona Suslow. “Operadores que usualmente no lidian con alimentos perecederos, empiezan a aparecer.”

Las temperaturas más altas fomentan el crecimiento de peligrosos patógenos bacterianos, tales como el temible E. coli. Después que el producto ha sido cosechado y enfriado, no debería estar expuesto a temperaturas de más de 10°C dice Suslow.

“Si permites que el cloro descienda por debajo de los niveles necesarios y tienes niveles de pH demasiado altos, los microorganismos del agua no son eliminados lo suficientemente rápido y pueden adentrarse en las hortalizas a través de lesiones en la superficie, y después no puedes erradicarlos.”

Para acelerar el proceso, muchos productores están adoptando sistemas que envuelven más acción mecánica, como son los surtidores a presión o burbujeadores. Suslow menciona que esos sistemas pueden ayudar, pero de todas maneras los productores deben tener cuidado. “Sabemos que [los surtidores a presión] no son 100% efectivos, aunque es cierto que pueden eliminar algunos problemas,” menciona.

 

“Es importante prestar atención a todo el sistema.”


Consejos de inocuidad para tu producción

1

Cosecha el producto en la etapa adecuada de maduración, durante el momento más fresco del día, para mantener baja la respiración del producto al ser cosechado.

2

Minimiza el manejo del producto lo más posible. Evita lastimar, lesionar, estrujar u otros daños innecesarios de los trabajadores, equipo o contenedores de cosecha.

3

Provee sombra al producto cosechado para mantenerlo fresco. Al cubrir las cajas de cosechar con un paño reflector, reduces grandemente el calor del sol, pérdida de agua y envejecimiento prematuro del producto.

4

Traslada el cultivo cosechado a instalaciones de almacenamiento frías o provee tratamiento de enfriamiento poscosecha cuanto antes. Para productos, tales como frutillas, verduras tiernas, hortalizas de hoja y hierbas, una hora al sol es demasiado tiempo

5

Manten limpia la línea de empaque. Utiliza agua limpia, potable o sanitizada si el agua es reciclada. Manten reglas estrictas de higiene del trabajador.

6

Utiliza sólo contenedores de transporte o empaque sanitizados.

7

No comprometas productos de alta calidad con producto dañado, podrido o propenso a pudrición en empaques de unidades o granel.

8

Empaca cuidadosamente. Separa, clasifica y empaca cuidadosamente en un contenedor adecuado para proteger el producto.

9

Asegúrate que las cajas están bien puestas en las tarimas, y que éstas estén bien seguras.

10

Entrena al personal. Provee herramientas y presta atención especial a trabajadores envueltos en procesos de manejo críticos.

David Eddy is editor of Western Fruit Grower, a Meister Media Worldwide publication.

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