Selecciona el mejor sustrato para tus pimientos

En todo tipo de sistema de sustrato, la capacidad del medio para contener agua depende del tamaño, forma y porosidad de sus partículas. El entendimiento de este principio y de cómo manejarlo conduce al manejo adecuado de agua en cada sistema, ya que “la solución nutriente proporciona agua, nutrientes, y hasta cierto punto, oxígeno” para satisfacer las necesidades de la planta, según el libro de Howard Resh sobre producción hidropónica de alimentos “Hydroponic Food Production.”

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De acuerdo con este autor, el agua es retenida en la superficie de las partículas y en el espacio creado por los poros; además los materiales porosos pueden almacenar agua en el interior de las propias partículas, y de ahí su elevada capacidad de retención de agua.

Sustratos populares en cultivo de pimientos
Dos de los sustratos más utilizados en cultivo de pimiento sin suelo son lana de roca y fibra de coco, cuyas características analizamos a continuación.

Lana de roca. Uno de los sustratos más comúnmente preferidos en los invernaderos actuales de cultivo sin suelo es lana de roca — un medio de cultivo a base de roca basáltica fundida y luego deshilada para formar los bloques de sustrato. Este es el mismo material de construcción que se utiliza para aislar paredes, con la diferencia de que la lana de roca de grado hortícola es más uniforme en cuanto a su densidad, y es tratada con un agente humectante.

En esencia, entre el conjunto de características que han hecho a este material tan popular, destacan sus propiedades no reactivas con la solución nutriente y su elevada capacidad de retención de agua.

Este sustrato es adecuado para uso en germinación de semillas, trasplante en bloques y plantación en planchas de cultivo finales — un proceso que podría tomar de siete a nueve semanas en el caso de pimientos, dependiendo de la temporada.

A lo largo de su historial de uso en el sector hortícola, el sustrato de lana de roca ha evolucionado en una variedad de opciones específicas para el tipo de cultivo, tales como orientación diferente de fibras, densidad y duración, dependiendo del fabricante.

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Fibra de coco

Fibra de coco es otro sustrato muy utilizado cuya popularidad continua creciendo, particularmente en zonas nuevas de cultivo en invernadero. Este material es un sustrato orgánico, subproducto de la industria de fibra de coco, que al igual que la lana de roca puede contener gran cantidad de agua, pero también drenarla sin problemas. Sin embargo, este material tiene una capacidad de intercambio catiónico (CIC) de media a alto, y requiere un pretratamiento para lixiviar el exceso de sales.

Como es un producto natural, no fabricado, su variabilidad tiende a ser mayor que en el caso de lana de roca, dependiendo de su origen. Por esta razón, se recomienda un análisis de laboratorio de su composición en pretemporada. Por citar un ejemplo, la publicación canadiense “Growing Greenhouse Vegetables” sugiere emplear una solución nutriente para la fibra de coco con el 10% más de calcio (Ca) y 10% menos de potasio (K) comparada con la empleada en el sustrato de lana de roca.

Dado que el tamaño de partícula de la fibra de coco determina su retención de agua, es posible lograr un sustrato más vegetativo o generativo a partir de mezclas con partículas diferentes variando en función de la marca; y el programa de riego debe adaptarse en consecuencia.

El reciclaje podría ser un factor determinante a la hora de elegir un sustrato. La fibra de coco puede utilizarse para composteo, siempre que se tenga en cuenta su nivel residual de sales; mientras que la lana de roca no es biodegradable. Las regulaciones de desecho y vertido de materiales varían con el país, asi que mientras algunas leyes nacionales permiten enterrar materiales no degradables en vertederos públicos, otros exigen su incineración en plantas siderúrgicas.

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