Recomendaciones sobre suelo artificial (parte II)

Recomendaciones sobre suelo artificial (parte II)

Sistemas de medios líquidos
Los sistemas de medios líquidos se distinguen de los sistemas de medios sólidos por el método de operación. Por lo general, los sistemas líquidos son circuitos cerrados a los que se les suministra la solución nutritiva.

La solución es recirculada desde un depósito de suministro de manera continua o intermitente, durante varios días o varias semanas. Los dos sistemas líquidos que más se utilizan en la actualidad son la técnica de flujo nutriente (NFT) y el cultivo de lecho de gravilla.

NFT. El método del flujo intermitente parece adaptarse mejor a los periodos de temperaturas moderadas y durante las primeras etapas de desarrollo.

Algunas veces se utilizan tapetes capilares en el fondo de los canales NFT en especial para evitar el serpenteo de la solución de lado a lado y alrededor de los sistemas radiculares jóvenes; así como para que actúe como depósito al retener los nutrientes y el agua durante los periodos en los que cese el flujo.

Por lo común, los canales NFT son diseñados para una sola hilera de plantas con un ancho de canal de 15-20 cm. Los canales más anchos de 30 a 38 cm se han utilizado para cultivar dos hileras o plantas; aún cuando los canales más anchos presentan el problema del serpenteo de la corriente poco profunda de
la solución.

Para reducir al mínimo este problema, se pueden construir pequeñas presas a intervalos a lo largo del canal, colocando varas de madera atravesando la corriente; o se pueden colocar tapetes capilares.

Gravilla. El cultivo con cama de gravilla utiliza una canaleta impermeabilizada llena de gravilla de chícharo (o de algún otro material inerte de tamaño similar), conectada a un depósito de solución nutritiva.

Las partículas de gravilla retienen muy poca agua y nutrientes, por lo que el sistema debe tener capacidad para recircular la solución desde tanque de suministro hacia las camas, varias veces al día por medio de un cronómetro y una bomba sumergible.

Algunos sistemas de gravilla han sido diseñados para ser alimentados desde la superficie por medio de tuberías perforadas y utilizan una ranura hecha en la base de la canaleta conectada a una línea para realizar el drenado. Existen otros sistemas que son llenados y drenados por medio de una sola tubería colocada en el fondo de la cama.

La ventaja de los sistemas de doble tubería es que en caso de que se desarrollen raíces dentro de la línea de drenado, éstas no interferirán con la distribución uniforme de la solución nutritiva en la cama de cultivo. En ambos casos, sin embargo, crecerán raíces que finalmente obstruirán la línea de drenado y se requerirá equipo de limpieza rotatorio para eliminarlas.    

Manejados adecuadamente, los sistemas NFT y de camas de gravilla pueden producir muy buenos cultivos; sin embargo presentan ciertas desventajas que deben tenerse en consideración. La concentración de nutrientes de la solución nutritiva recirculada siempre está cambiando, debido a que las plantas absorben los elementos a tasas diferentes.

 Por lo tanto, se requerirá utilizar algunos medios de monitoreo y reabastecimiento para evitar deficiencias — y tal vez toxicidades ocasionadas por el exceso de algunos elementos — que encarecerán el costo del equipo y los análisis de laboratorio. La recirculación de la solución puede ser un medio ideal de distribución de organismos patógenos que llegaran a introducirse al sistema de manera inadvertida. Por tal motivo, para que los sistemas con recirculación del medio líquido tengan éxito, su manejo debe ser más cuidadoso y requiere mayor experiencia y más inversión que otros sistemas.

Sistema de medios sólidos
El cultivo sin suelo utilizando medios sólidos puede emplear cualquiera de los muchos tipos de medios adecuados en distintos tipos de contenedores. Los requisitos básicos son: contar con un material de textura uniforme de fácil drenado y que al mismo tiempo retenga algunos nutrientes y agua; un contenedor dentro del cual se conservará el material tapado y un sistema para suministrar la solución nutritiva.

Se puede utilizar un suelo franco arenoso bien drenado como medio de crecimiento, sin embargo puede ser difícil encontrar un suelo tan uniforme en los volúmenes requeridos, además de que el peso del suelo es mucho mayor que el peso de otros tipos de material.

Se ha utilizado arena en sistemas sin suelo en los que se llena todo el piso del invernadero hasta un pie o más de profundidad; sin embargo rara vez se utiliza suelo como medio de cultivo en sistemas de contenedores debido al peso.

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Un comentario en “Recomendaciones sobre suelo artificial (parte II)

  1. un excelente reportaje , yo tengo un año cultivando en pequeñisima escala utilizando la hidroponia con sustrato y en NFT , proximamente experimentare la raiz flotante y la acuaponia, muy bien , articulos como este hacen falta para ir aprendiendo un poco mas gracias

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