Recomendaciones sobre suelo artificial (parte I)

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El suelo de los campos de cultivo tiene dos propósitos básicos: actuar como depósito para retener agua y nutrientes y proporcionar apoyo físico a la planta por medio de su sistema radicular.

El término medio artificial significa que este medio también puede proveer estos importantes requerimientos para el crecimiento de las plantas con los mismos resultados — algunas veces mejores — en cuanto a tasa de crecimiento y rendimientos, en comparación con los suelos de cultivo, aunque a un costo substancialmente mayor.

El suelo de los campos de cultivo bien drenado, sin patógenos y de textura uniforme, es el medio de cultivo menos costoso; sin embargo este suelo no siempre existe formando un paquete tan perfecto. Algunos suelos tienen muy mala textura, o son muy superficiales y por lo tanto ofrecen un ambiente poco favorable para el desarrollo radicular, debido a su poco nivel de aireación y a su lento drenado.

Los organismos patógenos son un problema común en los suelos de los campos de cultivo. Cuando hay condiciones adversas en el suelo y la remediación es poco práctica, se justifican los métodos de cultivo sin suelo.

Comienzos del sustrato
Cultivo sin suelo es un medio artificial para proveer a las plantas de soporte, depósitos de nutrientes y agua. El método de cultivo sin suelo más antiguo y más sencillo es un recipiente de agua en el que se disuelven substancias químicas orgánicas que suministran todos los nutrientes que las plantas requieren.

Con frecuencia llamado cultivo en solución o acuocultivo, el nombre original de este método es hidroponia (“el agua trabajando”) acuñado por W. F.Gericke en la década de los 30s. A lo largo de los años el término Hidroponia se ha utilizado esporádicamente en todo el mundo para describir al medio comercial de producción de plantas comestibles y ornamentales.

Hoy en día, este término se aplica en instalaciones de investigación para definir a la técnica que se utiliza para estudiar la nutrición vegetal. Se han hecho varias modificaciones al método de cultivo que antes utilizaba únicamente una solución pura.

En los sistemas de cultivo sin suelo algunas veces se utiliza gravilla o arena para dar soporte a la planta y retener algunos nutrientes, además del agua. La retención de nutrientes y agua puede incrementarse con el uso de turba Spaghnum, vermiculita, o virutas de corteza.

Estos son los materiales más comúnmente utilizados, aún cuando existen otros como la cascarilla de arroz, el bagazo (la fibra residual de la caña de azúcar), la turba, la juncia y el aserrín; que son utilizados como agentes que dan cuerpo a las mezclas de los medios de cultivo sin suelo. En Inglaterra y Canadá se han utilizado pacas de paja como medios de crecimiento.

La lana de roca (fibra de roca porosa) se utiliza en Europa; aún cuando este país tiene muy poca experiencia en el uso de este material. Ya que el principal constituyente de los medios de cultivo en los sistemas de crecimiento artificial puede ser un líquido o un sólido, es apropiado utilizar el término de cultivo sin suelo para referirse en general a este tipo de sistema de crecimiento y reservar el término hidroponia para aquellos sistemas en los que el agua es el principal componente.

Por lo tanto, los métodos de cultivo sin suelo pueden ser clasificados como sistemas de medios sólidos o medios líquidos.

Ventajas de virutas de corteza o turba/perlita

  1. Los materiales usados como medio de cultivo tienen excelentes niveles de retención de agua y nutrientes.
  2. Los contenedores con el medio de cultivo son fáciles de introducir y sacar del invernadero cuando sea necesario o deseable.
  3. Pesan muy poco y son fáciles de manejar.
  4. Estos medios sirven para cultivar varias veces.
  5. Los contenedores son mucho menos costosos y requieren menos tiempo para su instalación.
  6. En comparación con los sistemas hidropónicos con recirculación, el  sistema que transporta la solución nutritiva es menos complicado y menos  costoso de manejar.

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2 comentarios en “Recomendaciones sobre suelo artificial (parte I)

  1. Para asesoría debo acudir a Guadalajara o Monterrey? a mediano plazo tengo intenciones de cultivar en 1.5 Ha.(posiblemente hortalizas) en el Istmo de Tehuantepec,Oax pero no se si sea rentable mediante su metodo Hidropónico y bajo la proteccion de Invernadero (el clima es muy caluroso) que tan viable puede ser y sobre todo costos de arranque y producción…..agradecere infinitamente su respuestas

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