Recomendaciones para integrar el agua de lluvia en su macrotúnel

El agua, una de las necesidades básicas de sus cultivos, es necesaria para sustentar el crecimiento.

Las plantas que crecen en macrotúneles no tienen acceso al agua de lluvia y por lo tanto requieren riego adicional. No obstante, lo que muchos productores desconocen es que un macrotúnel de tamaño comercial puede desplazar más de 6,700 litros de agua por cada 25 mm de agua de lluvia, según Lewis Jett de la Universidad West Virginia (EUA).

Con la cantidad de agua potencialmente desplazada y disponible para los productores, Jett se pregunta por qué no hacer a los macrotúneles autosuficientes por medio de la captura y aprovechamiento del agua de lluvia.

A continuación Jett explica los detalles de la recolecta del agua de lluvia para aprovecharla en el riego.

¿Quién puede usar este método?
Virtualmente todos los productores que tienen macrotúneles pueden capturar el agua de riego.
Muchos cultivos requieren unos 40 mm de agua a la semana para obtener rendimientos óptimos.

Si el agua de lluvia fuera suficiente, ésta sería una de las mejores opciones para reducir costos en consumo de agua. La clave está en si el agua de lluvia es suficiente, por ello el experto recomienda usar este método más bien como respaldo para el abastecimiento de agua que como fuente de abastecimiento principal.

Los cultivos mixtos y los monocultivos son buenos candidatos para la aplicación de este método.

El agua de lluvia es canalizada a través de canaletas hasta llegar a los tanques de almacenamiento colocados a ambos lados  del macrotúnel.     Fotos por: Lewis Jett
El agua de lluvia es canalizada a través de canaletas hasta llegar a los tanques de almacenamiento colocados a ambos lados del macrotúnel. Fotos por: Lewis Jett

¿Qué se necesita para empezar a recolectar el agua de riego de los macrotúneles?
El sistema de recolección de agua debe incluir el montaje de una canaleta de vinilo sobre el tablero central del techo a ambos lados del túnel. El agua de escurrimiento será recolectada en las canaletas y será dirigida a tanques de almacenamiento de 2,000 a 5,000 litros (2 a 5 m3) colocados a ambos lados del invernadero.

El agua de lluvia recolectada puede ser bombeada de regreso a las líneas de riego colocadas bajo de cada hilera o cama de cultivo dentro del túnel.
Otra opción es elevar el tanque sobre las líneas de riego y utilizar la gravedad para mover el agua. Jett explica que se debe colocar un filtro de malla sobre la entrada del tanque de agua para evitar la entrada de polen, hojas y otros residuos, También se requerirá un filtro de disco sobre la línea de riego principal, para proporcionar filtrado adicional.

Después de recolectar el agua de lluvia, se puede bombear en la línea principal que sale del cabezal que alimenta a cada una de las líneas de riego, o se le puede alimentar por gravedad si el tanque de captación está lo suficientemente elevado.

¿Cuándo se amortiza el sistema de captura de agua de lluvia?
Muchos productores afirman que el costo del tanque superficial de almacenamiento es un impedimento para el uso de este sistema. Los silos o tanques más grandes pueden ser muy costosos, de manera que llega un punto en el que el almacenaje de agua deja de ser económicamente viable.

Sin embargo, el uso del agua de lluvia como complemento del agua suministrada por la red municipal, el agua superficial o el agua de pozo, puede reducir el número de ciclos de riego de un 33% hasta un 50%, en una región de clima moderado que reciba más de 1,000 mm de agua de lluvia por año.

Esto implica que los productores deben considerar cuidadosamente su ubicación y la confiabilidad de su sistema actual, antes de comprometerse con un sistema de captación de agua de lluvia. Para darles una idea, la pluviosidad media anual en México es de unos 800 mm, pero la pluviosidad media anual por entidad federativa es muy variada, desde más de 2,000 mm (Tabasco, Chiapas) a menos de 200 mm (Baja California).

 

El aprovechamiento del agua de lluvia recolectada puede acortar los ciclos de riego en una tercera parte.
El aprovechamiento del agua de lluvia recolectada puede acortar los ciclos de riego en una tercera parte.

¿Dónde funciona mejor este método?
Ya que las diferentes partes de un país reciben distintas cantidades de agua de lluvia, es importante entender que estos porcentajes no aplican a todos los productores.

Jett dice que este sistema funciona mejor como fuente principal de abastecimiento en áreas con temporadas de lluvia relativamente uniformes, ya que los productores pueden depender con más confianza del agua almacenada en el tanque, cuando se le necesite. En cambio, este sistema de captación deberá ser considerado una fuente secundaria de agua en aquellas áreas en las que la precipitación pluvial es impredecible.

 

¿Cuál es la razón para que un productor decida utilizar este sistema?
Los productores tienen distintos motivos para desear capturar el agua de los macrotúneles. Algunas de las razones van desde el deseo de reducir la huella de carbono, hasta el hecho de contar con una fuente de agua tradicional poco confiable, por lo que se inclinan por un medio de abastecimiento secundario.
Jet enfatiza que, sin importar cuál sea el razonamiento para el uso de este sistema complementario, los productores deben tomar precauciones y realizar pruebas al agua para riego.

Se recomienda hacer pruebas de dureza, pH y conductividad eléctrica (CE) del agua. Asimismo, Jett dice que es importante realizar pruebas al agua de lluvia sobre su contenido microbiano, en especial para detectar la presencia de bacterias dañinas tales como E.coli.

Jett agrega que los productores deberían considerar agregar una pequeña cantidad de cloro al agua para evitar crecimiento y proliferación de algas y otros organismos, en especial si el agua ha sido almacenada en tanques superficiales.

 

 

Fuente: Artículo originalmente escrito por el Equipo editorial de American Vegetable Grower, una publicación hermana de Productores de Hortalizas, publicada por Meister Media Worldwide.

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3 comentarios en “Recomendaciones para integrar el agua de lluvia en su macrotúnel

    1. 2000 mm equivalen a 2000 litros (2 m3) por metro cuadrado cubierto (habría que afectar eso a una eficiencia de cosecha, por lo que podría ser un poco menos).

  1. tamvien se puede recolectar el agua pluvial que corre en la calle y asi alcansaria para el siclo esto seria en una sisterna debajo del invernadero para aprovechar el espasio para los que cuenta con poco espasio

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