Plan de tecnificación de estructuras protegidas

Sin importar el tamaño de su producción, proteger su cultivo puede ayudarles a ofrecer productos de alta calidad, con menos problemas de plagas y en ciclos agrícolas más largos. Pero ¿por dónde empezar?

invernadero panorama

Dependiendo del mercado de destino, es preciso pensar en los cultivos que se están produciendo; el clima y los planes de crecimiento para el futuro; el tipo o tipos de estructuras, los cuales pueden variar desde un macrotúnel de alta tecnología, hasta una serie de naves conectadas por canaletas.

A continuación, unos expertos en estructuras ofrecen algunos consejos para ayudarlos a decidir qué decisiones tomar y cómo adaptar sus producciones adecuadamente.

Empiecen con los túneles
Si apenas están incursionando en agricultura protegida, los macrotúneles o las naves semicirculares pueden ser ideales.

Con frecuencia, los productores de macrotúnel son productores de campo abierto que tratan de ser mejores que la competencia al introducir productos al mercado, antes que ellos.
Bill Mathis, gerente de ventas de Atlas Manufacturing, Inc., dice que los pequeños productores en macrotúnel suelen vender localmente.

“Estos productores requieren una estructura que les permita alargar su ciclo de producción y producir en un ambiente protegido,” comenta Christine Meshell de JCM Greenhouse Manufacturing. “No es necesario invertir en un sistema automatizado a menos que los productos sean hidropónicos.”

Sigan su plan
No obstante, si el plan es producir hortalizas en invernaderos de alta tecnología en un par de años, Justin Shelton, gerente de ventas en EUA de Stuppy, Inc., dice que es mejor saltarse el paso de los macrotúneles.

“La estructura y el diseño del equipo deben ser tan parecidos al ‘prototipo’ de las futuras instalaciones como sea posible,” dice. “Prueben su método de producción; prueben sus ventas; atraviesen por el dolor de aprender a manejar las instalaciones, el personal y el flujo del producto, y mantengan una lista de lo que cambiarían la próxima vez. Después de seis meses a un año en ese proceso, deberán tener una lista de clientes que compren todo lo que puedan producir, deberán tener confianza en sus procesos y lo único que requerirán es capacidad adicional y economías de escala.”

Si todavía no llegan a ese punto, entonces eviten expandir sus instalaciones. “Expándanse cuando su capacidad les impida cerrar más ventas y necesiten crecer para obtener mejor rentabilidad,” agrega Shelton. Cuando sepan que es tiempo de expandirse, el invernadero deberá adaptarse a sus planes de expansión.

Según Zach Carr, especialista en invernaderos en Growers Supply, es importante considerar los modelos que se conectan por medio de canaletas.

“Los invernaderos conectados por canaletas reducirán el área en proporción al volumen, reduciendo así la pérdida térmica,” añade.

Carr también recomienda a los productores que “eviten intentar ahorrar dinero con invernaderos que no serán suficientemente amplios o resistentes para las necesidades de sus cultivos.”

Automatizar o mejorar
¿Cuándo automatizar su producción? Algunos dicen que es preciso considerar la automatización cuando se realiza la inversión inicial.

Carr recomienda iniciar con controles termostáticos básicos para calentadores y ventiladores, a menos que su presupuesto les permita un controlador lógico programable. “No esperen a automatizar su equipo. El error humano puede producir gastos innecesarios y pérdidas de cosecha,” comenta. La automatización básica con termostatos tipo bobina es poco costosa y tiene un rápido retorno de la inversión.”

Dónde invertir
Según Shelton es indispensable que los productores de tamaño mediano instalen un sistema de control ambiental en el invernadero. “Deberá incluir un sistema de alarma que envíe mensajes de texto o llame a los productores en caso de que haya fallas en el invernadero, además de ofrecer la capacidad de monitorear y controlar el equipo de manera remota.”

Eviten el exceso de construcción
Sin importar el tamaño de sus operaciones, eviten exagerar el tamaño de sus instalaciones. Shelton añade que es importante evaluar las instalaciones existentes para definir si se ha alcanzado su capacidad máxima.

Primero deben resolver todo problema con la estructura actual porque esos problemas pueden continuar afectando la expansión en el futuro y hacer que las instalaciones sean improductivas. Deben esforzarse por mejorar sus operaciones sin reinventar el hilo negro.

“Dedíquense a lo que saben hacer y realicen pequeños ajustes para seguir mejorando constantemente,” finaliza Shelton.

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3 comentarios en “Plan de tecnificación de estructuras protegidas

  1. saludos señores para los que quieran iniciarse en lo de invernaderos son mucho mejor los macrotuneles en estructura, manejo, control. clima y muy importante en producción de todo tipo de vegetales son los mas resistentes contra el calentamiento global, para los que se interesen en la mejor opción.

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