Ahorra recursos con la acuaponía

Ahorra recursos con la acuaponãa

Hoy en día, el aprovechamiento de los recursos y la obtención de subproductos, son factores importantes para la competitividad de las empresas del sector agropecuario. La agricultura, al igual que la acuacultura, requiere de un gran uso de recursos: agua, alimento, desechos, espacio y energía. Estos recursos son cada vez más limitados y costosos. Por lo anterior, es importante adoptar técnicas de recirculación de agua e intensificación de cultivos para reducir el espacio requerido, usar equipos diseñados para mejorar la eficiencia de energía eléctrica, sustitutos y mayor eficiencia en el consumo de alimento balanceado o utilización de fertilizantes, y la recuperación o conversión biológica de los desechos procedentes del cultivo y la poscosecha.

La acuaponia es la integración de la acuacultura (cultivo de especies acuáticas) y la hidroponía (cultivo de plantas en sustratos inertes o “sin suelo”) en un mismo sistema en donde tanto los organismos acuáticos como los vegetales se benefician el uno del otro. Por un lado, los desechos de los peces sirven como nutrientes para el crecimiento de las plantas. Por otro lado, las plantas absorben los desechos y filtran el agua, que después puede ser utilizada de nuevo por los peces sin problema. De cualquier otra manera, los desechos serían tóxicos y no podrían subsistir sin recambio de agua alguno.

En realidad, el proceso completo de acuaponia no se conforma de tan sólo peces y plantas, sino que también existen microorganismos que interactúan en procesos de mineralización y nitrificación. En este sistema por lo general, los peces son nutridos con un alimento balanceado, el cual contiene básicamente proteínas y minerales. El pez consume el alimento y convierte el nitrógeno de las proteínas en un desecho conocido como “nitrógeno amoniacal,” el cual es tóxico para los peces a bajas concentraciones. Tanto el nitrógeno amoniacal como otros desechos que se generan en el cultivo de los peces, son convertidos por las bacterias en nutrientes disponibles para las plantas, básicamente “nitratos.” Una vez formados los nitratos, las plantas los absorben a través de sus raíces y el agua vuelve nuevamente hacia las unidades de cultivo de los peces. Así el ciclo continúa indefinidamente sin recambiar el agua durante años— únicamente se repone el 1.5% del volumen total.

La acuaponia en realidad es una actividad muy sencilla y fácil de practicar, ya que es como la naturaleza actúa. Sin embargo, cuando se trata de emprender una granja a un nivel comercial, es importante entender los procesos que ocurren en el sistema para así hacer más eficiente la productividad, disminuir el riesgo y maximizar las ganancias.

Sistema sencillo con grandes rendimientos

Para llevar al cabo una instalación comercial de acuaponia, se debe elaborar un diseño específico donde cada uno de los organismos (peces, plantas y bacterias) se encuentre en sus condiciones óptimas de desarrollo. En el caso de los peces, los parámetros de calidad de agua que se deben tomar en cuenta varían según la especie seleccionada: temperatura óptima, pH, oxígeno disuelto, tolerancia a compuestos nitrogenados, entre los más importantes. Con respecto a las plantas, se debe considerar una temperatura ambiental mínima y máxima, humedad relativa, radiación solar, pH del agua, y nutrientes disueltos o electroconductividad.

En un sistema comercial, es necesario conocer la relación eficiente del peces y plantas, ya que un determinado número de peces podrá alimentar una cantidad específica de plantas, o viceversa, un número de plantas podrá filtrar una cantidad específica de nutrientes para los peces. Es importante señalar que el agua proveniente de los tanques de peces contiene los 16 elementos esenciales que requieren las hortalizas. Sin embargo, en algunas ocasiones se requiere el enriquecimiento de hierro, y cuando se trata de plantas de gran porte como el tomate, se requiere la adición de calcio y potasio. Sin embargo, el ahorro en fertilizantes es un punto interesante que atrae la atención de productores en invernadero.

Las ventajas de la acuaponia

Se encuentran las mayores ventajas del acuaponia en la comercialización, ya que se podría vender el pescado o la planta. Ambos se consideran productos sustentables y naturales, ya que durante el proceso no se utilizan fertilizantes químicos ni pesticidas, por lo que el consumidor le da un valor adicional al producto. La apariencia y el sabor del producto son otros puntos positivos de la acuaponia, ya que durante todo su ciclo productivo, tanto los peces como las plantas pudieron obtener los nutrientes orgánicos y agua necesarios para su óptimo desarrollo.

Prácticamente cualquier planta comercial se puede utilizar en este sistema, pero las más comunes son la lechuga, albahaca, apio, menta, pepino y especies exóticas valoradas en nichos de mercado selectos. Por otro lado, el pez más utilizado es la tilapia o mojarra, ya que es un pez resistente con una gran demanda en el mercado por su carne blanca.

Artículo escrito por Carlos León Ramos, Director, BOFISH, [email protected]. En la granja de BOFISH, cultivamos actualmente tilapia, bagre y camarón blanco en sistemas de recirculación dentro del invernadero y sembramos distintas hortalizas en sistemas de acuaponia. Nuestra filosofía está basada en la sustentabilidad ambiental. Utilizamos el 50% de nuestra energía mediante celdas solares. Nuestros productos se comercializan principalmente en los puntos de venta, como es el restaurante contínua a la granja, en los cuales ofrecemos el pescado y camarón vivo. Ésto ha sido un éxito porque la gente se siente atraída por la frescura y calidad del producto y los niños se divierten pescando. Para más información sobre BOFISH, escribe a [email protected].

Información sobre el 2º Congreso Internacional de Acuaponia

 

 

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4 comentarios en “Ahorra recursos con la acuaponía

  1. Estoy muy interesado en la acuaponia,me gustaria ver de la manera en que ustedes la practican,cualquier informacion que puedan brindarme se los agradesco mucho.

  2. Que interesante. me interesaria saber mas sobre el tema. Vivo en Costa Rica y ustedes donde estan ubicados? Gracias y ojala haya un proximo contacto. Exitos , Wilson Molina.

  3. Me atrae todo lo que tiene que ver con la producción ecónomica y ecológica de alimentos, quiero poner en práctica este sistema que es una fuente práctica y ecónomica para la producción alimentaria que tanto necesitan las comunidades pobres del mundo.

  4. me gusta la idea simpre pense que esto se podia hacer y ahora que l veo creo y esoy convencido de que es una brillante idea quiero participar en esto quiero ser productor

    felicidades

    Ernesto R. Olivo.

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