Características importantes de cubiertas para invernadero

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Propiedades de las cubiertas plásticas
Las cubiertas de plástico del invernadero deben tener protección UV (>400 nm) para la durabilidad de manera que duren el mayor tiempo posible. Los absorbentes de UV y estabilizantes incrementan la durabilidad de las cubiertas plásticas, protegen a las plantas de daños por radiación UV y hasta podrían controlar algunos fitopatógenos.

La termicidad de la cubierta del invernadero es una propiedad deseable durante los meses de invierno cuando la retención de calor en el interior de la estructura es una preocupación, y también durante el verano para prevenir la entrada de calor en el invernadero. Una termicidad superior al 75% sería lo óptimo. Sin embargo, esto no es posible en vidrio y es difícil aun en el caso de cubiertas infladas de polietileno de doble capa. Por tanto, muchos productores en latitudes norteñas eligen cubiertas de vidrio para maximizar la penetración de la luz y emplean pantallas energéticas para maximizar la retención de calor durante la noche. 

Difusión de la luz
La difusión es crucial en cualquier cubierta de invernadero y desempeña una función muy importante en producción. Sustancias químicas con propiedades difusoras de luz impregnadas en las cubiertas plásticas dispersan la luz entrante en el invernadero. Esta propiedad permite la entrada de la máxima cantidad de luz mientras reduce el riesgo de quemadura de la cabeza de la planta o de frutos y flores.

La difusión no debería considerarse como bloqueo o sombreo. En el caso de la difusión, se permite la entrada de la totalidad de luz disponible pero es dispersada a través de una superficie amplia del invernadero. La difusión debe maximizarse de manera que la luz alcance las hojas inferiores así como las superiores.

Además, la difusión reduce la potencia de la luz de manera que cabeza, hojas y frutos jóvenes no se quemen. Maximización de luz difusa y minimización de luz directa es preferible para el cultivo. En consecuencia se sugiere que haya menos de 25% de transmisión de luz directa y más de 70% de transmisión de luz difusa a través de la cubierta plástica del tejado.

En el pasado, el vidrio no contaba con propiedades difusoras, pero hoy día los vidrios modernos contienen dichas propiedades, por lo que el uso de cubiertas de vidrio se ha convertido en una mejor opción para los productores en latitudes bajas en donde el sol incide directamente sobre el invernadero y la luz es muy intensa (superior a 800 W/m2).

Calidad de la luz
En condiciones óptimas los productores querrían tanta luz PAR entrando en el invernadero a través de la cubierta del tejado como fuera posible para propiciar la fotosíntesis. Los nuevos plásticos suelen transmitir de 65 a 70% de la luz total (todas las longitudes de onda) que incide en el invernadero, dependiendo de la calidad del plástico. A medida que el plástico envejece y se ensucia, la cantidad de luz transmitida a través del mismo, decrece.

Cuando la transmisión de la luz decrece, especialmente la luz PAR, también decrecen el rendimiento y el tamaño de fruto. Finalmente las cubiertas de plástico, aun si están limpias, transmitirán menos luz y deberán remplazarse.

Es importante limpiar las cubiertas al menos dos veces al año, en otoño y primavera, de manera que se optimice la transmisión de la luz. Las cubiertas de plástico deben remplazarse cuando la transmisión de la luz en la cabeza del cultivo sea menor del 50% del valor deseado. Si la cubierta, especialmente de plástico, tiene algún componente de sombreo incorporado o aplicado al material, el productor estará perdiendo la valiosa luz PAR, resultando en rendimientos más bajos y reducción en el tamaño de frutos.

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