Acuaponía: una opción ecológica y rentable

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Produccion Acuaponía

La sorprendente combinación de peces e hidroponia como método de suministrar agua y nutrientes a las plantas, conocida como acuaponia, continúa atrayendo el interés de los productores como un sistema sostenible y ecológico para producir diversos cultivos.

Como su nombre sugiere, el sistema es un híbrido entre acuacultura (producción de organismos acuáticos) e hidroponia (cultivo de plantas en agua), ambos en uso desde hace tiempo. Sin embargo, la combinación de estos dos sistemas en acuaponia es un desarrollo más reciente, todavía en sus primeras etapas de desarrollo.

 

Impulso de la acuaponia

Aunque acuaponia es un concepto relativamente nuevo, recientemente se ha producido un incremento en su interés a nivel de universidad, así como un impulso constante en el desarrollo de operaciones comerciales.

La acuaponia se practica en todas partes del mundo, y aunque la mayoría de operaciones están en Estados Unidos y Australia, muchos otros países han decidido emplear sistemas acuapónicos por razones de índole económica y ecológica.

En síntesis, el sistema funciona utilizando agua que ha acumulado nutrientes proporcionados por residuos de peces que se bombea a través de un sistema hidropónico y se distribuye a las plantas las cuales filtran estos nutrientes. En este punto, el agua filtrada se recircula hacia el tanque de peces, creando una relación simbiótica entre ambos sistemas.

La idea de la acuaponia como un sistema de producción sustentable y rentable es lo que ha llevado a muchos productores a probarlo. Dada la demanda actual en el mercado por productos orgánicos producidos localmente, así como el incremento en la demanda de hortalizas y pescado por razones de salud, la acuaponia se presenta ante los productores como una forma de rentabilizar tendencias.

Productores de Hortalizas entrevistó a James Rakocy, involucrado en I+D acuapónico por más de 34 años, Profesor-Investigador de Acuacultura y Director de la Estación Agrícola Experimental y Universidad de las Islas Vírgenes hasta el 2010.

 

Simplicidad y ecología

Dr. Rakocy apunta varias ventajas del sistema acuapónico frente a métodos tradicionales de producción, destacando la relativa simplicidad de operación de los sistemas acuapónicos. Por ejemplo, en un sistema bien diseñado con una relación apropiada peces/plantas, el nivel de monitoreo de la calidad de agua es significativamente más bajo que en el caso de un sistema hidropónico, lo cual ahorra gran cantidad de tiempo y dinero.

También mencionó el gran potencial de beneficios, ya que los nutrientes son gratis, al venir directame nte de los peces. Esto combinado con el hecho de que no hay necesidad de un biofiltro, ya que las plantas realizan esta función, y los costos compartidos entre operación e infraestructura, contribuye al incremento del margen de ganancias.

Además de los beneficios citados Rakocy afirma que los sistemas acuapónicos pueden producir en abundancia todo el año en instalaciones de ambiente controlado. Hay pocos requerimientos de terreno comparando con otros métodos de producción, lo cual crea una oportunidad para ubicar el sistema próximo a los mercados, reduciendo los costos de transporte.

En relación a rasgos ecológicos del sistema, Rakocy comenta que en otros sistemas se manejan grandes volúmenes de agua con exceso de nutrientes y materia orgánica, los cuales son liberados en el ambiente con regularidad. Como en el sistema acuapónico las plantas eliminan el exceso de nutrientes en el agua, se crea un valioso subproducto y se limita el residuo tóxico. Es más, sólo hay que agregar una pequeña cantidad de agua nueva cada día (1.5% del volumen del sistema) para compensar pérdidas por evaporación, transpiración y eliminación de lodos, lo cual permite conservar y reutilizar casi toda el agua.

 

Condiciones idóneas

Con relación a idoneidad de climas, Rakocy sugiere que algunos son más adecuados para producción acuapónica todo el año en exteriores, dependiendo de la especie. Por ejemplo, la tilapia prefiere agua templada; su crecimiento se resiente ante bajas temperaturas. La temperatura óptima para peces y plantas está en el rango 21-24°C, por lo que un invernadero con ambiente controlado es la mejor opción.

Según Rakocy, hortalizas de hojas y hierbas culinarias reportan mayores ganancias por su alto valor de mercado y corto ciclo de producción. En cuanto a los peces, la tilapia se usa con más frecuencia, aunque en EUA también se produce trucha arcoíris y carpa koi. Las únicas especies que Rakocy no recomienda son las de pesca deportiva, por requerir más nutrientes y alta calidad de agua.

Si le interesa iniciar un sistema acuapónico, Rakocy recomienda adquirir equipos comerciales o planos. Para construir el sistema usted mismo se precisan conocimientos de plomería, carpintería, electricidad y concreto. Aconseja lectura exhaustiva y asistencia a cursos para aprender lo básico, y contratar personal si el proyecto es grande, antes de emprender su propia operación.

A medida que crece el interés en acuaponia, hay más información disponible para productores y consumidores por igual sobre los beneficios del sistema. Con su bajo impacto ambiental, costos reducidos y amplio margen de beneficios, es un método de producción atractivo que presenta buenas perspectivas en México en un futuro inmediato.

 

Alexander es Editora de Contenido de la revista Productores de Hortalizas, Meister Media Worldwide

Alexander es Editora Asociada de la revista Productores de Hortalizas, Meister Media Worldwide.

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5 comments on “Acuaponía: una opción ecológica y rentable

  1. revista Productores de Hortalizas

    Estimada Leticia, en la parte superior izquierda de esta pagina tiene acceso a la forma de suscripcion de la revista Productores de Hortalizas.

  2. Gabriel

    Hola, ante todo reciban un cordial saludo, el motivo del presente es ver si existe la posibilidad de que se me informe referente al cultivo de lechugas utilizando el agua excedente de la Tilapia, yo cuento con un pequeno equipo de estructura del sistema NTF para la produccion de lechugas y tambien con camas de cultivo cubiertas con plasticos negros, de antemano agradezco la informacion que se me pueda facilitar, quedo de ustedes como su atento y seguro servidor.

  3. alex arnoldo estrada lopez

    Hola y muy buenas tardes, la informacion proporcionada en esta pagina es buena mi interes por la acuaponia es de importancia ya que trabajare como tema principal en mi tesis la acuaponia y me ayudaria mucho si me proporcionaria imformacion en pdf sobre el tema, antemano muchas gracias.