3 factores de éxito en la industria de producción protegida de alimentos

Merle Jensen, pionero en la producción de cultivos en invernadero, y ponente del curso Greenhouse Crop Production & Engineering Design Short Course comparte con nosotros tres factores críticos que todo productor interesado en producir hortalizas en invernadero necesita saber. Lee aquí la primera parte de la serie: Factores críticos de producción.

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Ubicación

La elección del sitio de construcción del invernadero es crucial para su funcionamiento y su operación. La ubicación depende en gran medida de que sus clientes tengan fácil acceso, haya buena iluminación y se cuente con suministro constante de agua de buena calidad.

El sitio debe carecer de vientos fuertes y estar lejos de la sombra de árboles y montañas. El lugar debe tener muy buen drenaje del agua superficial y del subsuelo.

Es importante tener acceso a la mano de obra; a caminos adecuados que permitan transportar los productos al mercado sin importar el tipo de clima y es necesario contar con la disponibilidad de energía eficiente, a buen precio y confiable; como por ejemplo, la electricidad y el combustible que se requieran para los sistemas de calefacción y enfriamiento mecánico.

Antes de decidir cuál es el lugar ideal, es importante que se visualicen comercializando los productos directamente a sus clientes, en su propia granja. Si este es el caso, es de suma importancia que ofrezcan la oportunidad a sus clientes de visitar el área donde se cultivan las frutas y verduras frescas que estarán comprando.

Es muy importante que construyan al pie de una autopista que tenga mucho tráfico, en especial de gente de la ciudad; evitando las colinas y las curvas, y que sea fácil entrar y salir del sitio. Otro punto a considerar en la ubicación, es que su invernadero se encuentre cerca de una población con ingresos medios o altos.

Ustedes deben evaluar su mercado con base en la percepción que tienen los clientes de dicho mercado. Si hay restaurantes que formen parte de su mercado, es importante conocer todas las reglas y reglamentos aplicables con respecto a la comercialización de productos alimentarios y servicios alimentarios.

Manténganse actualizados sobre cualquier desarrollo que pueda repercutir en su mercado en el futuro, como por ejemplo la zonificación, los posibles proyectos de ampliación de carreteras, los proyectos turísticos y la competencia.

Administración

No es suficiente tener habilidades de manejo excelentes para la producción bajo invernadero. Un productor/gerente exitoso requiere de gran conocimiento sobre horticultura, fisiología vegetal, sustratos o medios de cultivo, fitopatología y entomología, así como habilidades de computación y relaciones laborales, además de conocimientos de ingeniería que le permitan crear el mejor ambiente para el crecimiento de las plantas.

Los gerentes deben tener cualidades de liderazgo, ser honestos, ser puntuales, tener visión y tratar a los empleados como les gustaría ser tratados. Los gerentes deben estar dispuestos a “entrarle” sin importar el tipo de trabajo, la situación o la ocasión.

Diseño del invernadero

Básicamente un invernadero tiene un sólo propósito: proporcionar y mantener un ambiente apto para el crecimiento de las plantas que dé como resultado los máximos rendimientos y la mejor calidad. En general, no existe el invernadero ideal.

El diseño estructural debe ofrecer protección contra viento, lluvia, calor, frío, insectos y enfermedades. Los elementos estructurales y la cubierta deben permitir la máxima transmisión de luz hacia el cultivo. Si se va a cultivar plantas altas que requieren de entutelado como tomates, pimientos y pepinos, la altura de la canaleta del invernadero debe ser de 4 a 5 metros para dar suficiente soporte a los cables/alambres de 3.5 a 4 metros sobre el piso del invernadero.

Si se utilizan sistemas de enfriamiento por neblina o nebulización, el sistema debe estar a mas de 1.5 metros sobre los cables que dan apoyo a las plantas, para que la humedad proveniente del sistema de enfriamiento se evapore antes de que llegue al dosel vegetal; en cuyo caso, la altura de la canaleta debe ser de 5.5 a 6 metros, o más alta si se instalan cortinas para sombrear/calentar sobre el sistema de enfriamiento.

No es inusual tener una altura de canaleta de unos 7 metros, sobre todo en los invernaderos de vidrio tipo Venlo, con la parte baja de la cresta sobre la canaleta.
Todas las estructuras deben ser instaladas con ventilas estilo mariposa para permitir un buen enfriamiento.

 

Segunda parte: Control ambiental, Sistemas del cultivo, Fertirriego

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