Medidas de control contra el mildiu en la espinaca

Debido a las nuevas razas de mildiú que han estado brotando en la espinaca en los últimos años, los productores han tenido que utilizar muchas herramientas para mantenerse un paso adelante de esta devastadora enfermedad.

“Los últimos dos años han sido los más graves en los últimos 25 años,” comenta Jim Correll, investigador y profesor de ciencias vegetales de la Universidad de Arkansas, (EUA) el mildiú es la enfermedad más importante en la producción de espinaca, casi en cualquier lugar donde ésta se cultiva.

Debido al aumento en la densidad de siembra de la espinaca, las nuevas cepas se han multiplicado con rapidez; desarrollándose 10 ó 15 razas conocidas en los últimos 10 a 15 años. “Hemos visto que aparecen nuevas razas casi todos los años, y casi todas de ellas en California y Yuma, Arizona,” comentó. “Esto ha tenido gran impacto en el precio de la espinaca y muchos productores están perdiendo sus campos.”

Para leer un resumen de la siembra de hortalizas en el valle de Mexicali de la cosecha anterior, haz clic aquí.

Correll afirma que la superficie donde se produce espinaca orgánica está aumentando y muchos productores orgánicos se esfuerzan por encontrar opciones de control que les permitan manejar al mildiú.

“Con la producción orgánica, las únicas herramientas de manejo que se tienen son las variedades resistentes. Una vez que el mildiú llega al campo de cultivo, hay muy poco por hacer,” agrega.

Síntomas y diseminación

El mildiú se disemina con rapidez, por lo que es importante reconocer los síntomas antes de que sea demasiado tarde, dice Correl. Las esporas se transmiten por aire y cuando caen sobre el tejido foliar, si hay humedad libre, germinan e infectan el tejido. Esto produce manchas cloróticas que pueden volverse de color café, hasta llegar a ser necróticas, cuando progresan las lesiones.

“Bajo condiciones climáticas favorable, que de manera típica son frías y húmedas, el organismo puede pasar de una sola espora a transformarse en infección y producir nuevas esporas y nuevas infecciones en tan sólo seis o siete días. Se puede pasar de una lesión a literalmente miles de lesiones en tan solo una semana,” explica Correll.

En cuanto se presenta la infección las hojas se decoloran en cuatro o cinco días.

Una raza nueva, variedades resistentes

En noviembre del 2012, se identificó una nueva raza de mildiú en Imperial Valley, CA. La cepa, llamada Raza 15, es prevalente tanto en California como en Arizona/el valle de Mexicali y se ha sobrepuesto a la resistencia presentada por las variedades de plantas resistentes a las razas 1-14.

“Se están presentando muchas otras razas de manera simultánea con la raza 15; y son razas que hemos identificado en años anteriores,” agrega Correll.

Una técnica que los productores orgánicos utilizan para manejar el número creciente de razas resistentes, es el uso de una combinación de variedades vegetales con distintos niveles de resistencia.

“Por ejemplo, [los productores siembran] la variedad ‘X’ que puede tener una resistencia genética distinta para las diferentes razas, en comparación con la variedad ‘Y’. “El problema es que algunas de las razas más nuevas son capaces de sobreponerse a la mayoría de las resistencias vegetales que se tienen actualmente.”

Correll menciona, sin embargo, que en el futuro cercano se liberarán varias variedades con características de resistencia a las razas 1-15.

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En noviembre del 2012, se identificó una nueva raza de mildiú en Imperial Valley, CA. La cepa, llamada Raza 15, es prevalente tanto en California como en Arizona/el valle de Mexicali y se ha sobrepuesto a la resistencia presentada por las variedades de plantas resistentes a las razas 1-14.

“Por lo general, monitoreamos las razas que son prevalentes en las distintas área, al obtener muestras de los productores; de los asesores y de los estudios que realizamos. A partir de esa información, podemos decidir con mayor seguridad cuáles de las variedades que han desarrollado ciertas resistencias, se desempeñarán bien en ciertos sitios,” añade.

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