Irrigación en el cultivo de sandía

Melones con éxito

 

El agua es un componente crítico en la producción de sandías. A continuación te presentamos cómo la selección del sistema de riego adecuado, registro de humedad y establecimiento del programa de riego optimiza el rendimiento y la calidad en frutos de sandía.
Una sandía madura está formada por más del 90% de agua (un fruto de 14 kilos contiene más de 11 litros de agua). Por tanto, el suministro de agua adecuado es crítico para optimizar el rendimiento y la calidad de este cultivo.

Las sandías poseen el potencial de desarrollar raíces profundas (1.2 a 1.8 metros), pero dicha profundidad depende en gran medida de las condiciones del suelo y las prácticas de cultivo. La restricción en la profundidad de las raíces y el hecho de que las sandías crecen normalmente en suelos arenosos con baja capacidad de retención de agua, hace necesario el empleo de la irrigación para obtener rendimientos consistentemente altos en muchas regiones del mundo, y en particular de México.
La carencia de agua durante el establecimiento del cultivo de sandía retrasa la maduración y causa lapsos de producción. Además, la sequía en etapas vegetativas tempranas produce reducción de superficie foliar y rendimiento.
 

Aspersión de calidad

En la actualidad, muchos campos de cultivo de sandía son irrigados con algún tipo de aspersión. Estos sistemas incluyen pivote central, avance frontal, cañón viajero, y sistemas fijos y móviles de tubería de aluminio con aspersores, entre otros. Todos ellos son muy satisfactorios siempre que se utilicen correctamente. Sin embargo, existen diferencias significativas en costos iniciales y requerimientos laborales.
Cualquier sistema de aspersión empleado en el cultivo de sandía debe tener la capacidad de suministrar al menos 25 mm de agua cada cuatro días. Además, el sistema debe aplicar el agua con la lentitud suficiente para prevenir escorrentía.

Los sistemas de aspersión con alta uniformidad de aplicación (pivote central y avance frontal) pueden aplicar fertilizante a través del sistema. Esto incrementa la eficiencia en el uso del fertilizante al hacerlo inmediatamente disponible para la planta, y reduce el lixiviado.

Si se utiliza acolchado plástico, es recomendable emplear camas estrechas (30 a 60 cm), ya que así el agua puede alcanzar las raíces más fácilmente. Con camas más anchas podría ser más problemático, sobre todo en suelos arenosos en los cuales el movimiento lateral del agua está restringido.

Éxito en cada gota

El riego por goteo también ha ganado popularidad en el cultivo de sandía. Puede utilizarse con o sin acolchado plástico, y una de sus mayores ventajas es la eficiencia en el uso de agua, de nuevo, siempre que se utilice correctamente. En segundo lugar, la presencia de malezas no supone un problema tan acusado, ya que aunque las hileras son irrigadas, las zonas entre hileras permanecen secas. Algunos estudios indican que este sistema de riego favorece un rendimiento temprano así como el tamaño del fruto.

La cinta de riego puede instalarse en la superficie del suelo o enterrada. Si se emplea en combinación con acolchado plástico, la cinta puede instalarse al mismo tiempo que se tiende el plástico. Se recomienda ubicar la cinta ligeramente hacia un lado del centro de la cama. Ello previene que la cinta se dañe durante el perforado de huecos y plantación del cultivo. Si se instala una línea de riego en cada hilera, un campo con hileras espaciadas unos 180 cm entre sí requiere unos 5,500 metros de cinta por hectárea.

Debe tenerse en cuenta que con este sistema sólo deben emplearse formulaciones solubles en agua y que el sistema deberá enjuagarse completamente después de cada inyección.

La cinta está disponible en varios grosores de pared, pero cuando ésta es muy fina (menos de 0.25 mm) es necesario remplazarla cada año. La cinta más gruesa puede reutilizarse durante varias temporadas, pero debe retirarse del campo con cuidado para no dañarla.
Los sistemas de riego por goteo pueden adaptarse fácilmente para la inyección de fertilizantes. Este método permite suministrar nutrientes en el cultivo a medida que se necesiten y elimina la necesidad de una significativa aplicación de fertilizante temprano en la temporada, evitando los consiguientes problemas de salinidad excesiva.

Por otra parte, el agua empleada en un sistema de riego por goteo debe filtrarse bien para retirar partículas sólidas, y someterse a pruebas para detectar minerales que podrían causar problemas de obstrucción.

 

Tiene sentido usar sensores

El agua utilizada por el cultivo y evaporada desde el suelo se denomina evapotranspiración (ET). Se han reportado ritmos de ET en sandías de 75 mm al día. La etapa de crecimiento del cultivo, temperatura, humedad relativa, radiación solar, viento y espacio entre plantas afectan al ritmo de ET.
Los suelos arenosos suelen requerir aplicaciones más ligeras y frecuentes para prevenir estrés hídrico que los suelos pesados.
Emplear sensores de humedad del suelo para programar las sesiones de riego adecuadamente. Esto asegura que la humedad del suelo sea la adecuada para prevenir el estrés hídrico. El programa de riego debe ajustarse cuando los valores de humedad del suelo indiquen condiciones extremadamente secas o húmedas.
La humedad del suelo debe observarse y registrarse mediante mediante sensores de resistencia eléctrica o tensiometros. Instalar dos sensores en cada punto de observación: uno a 20cm de profundidad y otro a 40cm. Cada campo de cultivo debería tener un mínimo de dos lugares para la observación, y más en campos de superiores a 8 hectáreas o si existe diversidad de tipos de suelo en el campo.
Los sensores situados a 20 cm se ubican cerca de la mitad de la zona radicular e indican cuando debe iniciarse la sesión de riego. Hasta que ocurra la primera floración, las lecturas no deben exceder 30 centibares. El rango óptimo de humedad del suelo es de 5 a 30 centibares dependiendo de los tipos de suelo y de la cantidad de humedad de suelo deseada.
El sensor ubicado a 40cm evalúa las sesiones de riego previas. Si las lecturas permanecen bajas (menos de 5 centibares), las cantidades de riego deben disminuirse. Si continúan subiendo incluso después de una sesión de riego, las cantidades de riego deben incrementarse. Deben leerse los sensores de humedad de suelo al menos tres veces por semana durante el tiempo seco.

 

Recomendaciones de riego en cultivo de sandía

• Desde la plantación hasta el desarrollo vegetativo, aplicar 13mm de agua cuando los 15cm de la superficie del suelo estén secos (cada cinco o seis días en tiempo seco)
• Desde el desarrollo hasta la primera floración, aplicar 19mm cada cinco días en tiempo seco. Si se produce mustiado en las plantas antes del mediodía, incrementar la frecuencia de riego.
• Desde la primera floración hasta la cosecha, aplicar 25mm cada cuatro días en tiempo seco. Si el tiempo es extremadamente cálido (más de 35°C), convendría incrementar la frecuencia a tres días para evitar el estrés hídrico.

 

 

 

Recopilación de artículo “Sprinkler Irrigation, Drip Irrigation, Scheduling Irrigation” publicado por la Universidad de Gerogia, EUA, por Anthony W. Tyson y Kerry Harrison, Extensionistas. Artículo completo en: [http://pubs.caes.uga.edu/caespubs/pubcd/B996-w.htm]

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11 comentarios en “Irrigación en el cultivo de sandía

  1. quisiera saber cuando el escritor se refiera a los milímetros(mm) de agua a aplicar en el cultivo , en cuanta área se se aplica, osea cuanto mm/hectárea de agua. gracias

  2. Fabio Varela. 22 de febrero de 2016.
    Considerando que todas las personas que nos dedicamos a leer la presente documentación; tenemos diferente disposición de motivación, tenemos perspectivas diversas y provenimos de entornos diferentes; la idea que encontré más útil fue: LAS DOSIS DE AGUA (mm) de acuerdo al estado de desarrollo de la plantación, asumiendo implícitamente (yo) que es para un cultivo de Sandía utilizando acolchado y sistema de riego por goteo. Gracias

  3. me parece extraordinario el articulo. soy de venezuela aqui las recomendaciones de los tecnicos es regar todo los dias 1 a 2 hrs desde la siembra hasta el desarrollo, de 2 a 3 hrs hasta la floracion,y de 3 a 4 hrs hasta la cosecha. los suelos son arenosos en un 90%.

    1. buena noche. Sr: bellorin
      soy de Venezuela al norte del estado anzoategui y estoy interesado en la siembra de sandia con sistema de riego por goteo y tengo algunas interrogante :
      calculo de cinta por hectaria, distancia entre los gotero, presión mínimo,

  4. Muy interesante, pero me gustaría saber porque no incluyeron un programa de fertirriego para esta cucurbitacea. Sería de mucho interes que incluyeran por lo menos las necesidades nutricionales de este cultivo. Atte.

  5. muy bueno el articulo,me gustaria recibir alguna informacion sobre el riego por goteo en zapallo plomo Cantidad de mm unidades de nutrientes a lo largo del ciclo etc.

  6. Felicitarlos por los Importantes articulos, en mi pais el salvador se producen alrededor del 2000 Ha de sandia CHARLESTON, pero de secano, seria Importante que los tres Distritos de riego que existen puedan implementar un nuevo sistema de produccion, Utilizando sandia
    saludos y exitos….

  7. Felicitarlos por los Importantes articulos, en mi pais el salvador se producen alrededor del 2000 Ha de sandia CHARLESTON, pero de secano, seria Importante que los tres Distritos de riego que existen puedan implementar un nuevo sistema de produccion, Utilizando sandia
    saludos y exitos….

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