Mirando hacia el futuro de la industria de la sandía

“La sandía te va a salvar la vida,” asegura Gordon Hunt del Consejo Nacional de Promoción de la Sandía (Estados Unidos). Esta hortaliza, erróneamente clasificada como fruta por muchas personas, fue el tema central el fin de semana pasado en el hotel Eden Roc Renaissance de Miami Beach, Florida (Estados Unidos).

Cerca de 150 miembros de la industria de sandía participaron en la II Conferencia Internacional de Sandía, un gran evento sobre este cultivo presentado por Nunhems. Productores de Hortalizas estuvo allí durante todo el evento, que tuvo lugar el 7 al 9 de abril en Miami Beach, Florida, Estados Unidos. “Este es el segundo evento de este tipo [que Nunhems ha ofrecido], donde apoyamos a los agricultores, desde la semilla hasta el consumidor,” comenta Pepe Gómez, gerente de ventas de melón y sandía para América. “Hemos tenido excelente participación de agricultores desde Chile, Brasil, Europa, y por supuesto de Estados Unidos y México.”

La Conferencia empezó el jueves con una recepción al aire libre para los asistentes y sus acompañantes. Todos disfrutaron de buena compañía y aperitivos con sabores internacionales, muchos de los cuales tenían a la sandía como ingrediente principal. Asistieron también las Reinas de la Sandía, unas jóvenes que representan a la industria de sandía de sus respectivos estados de Estados Unidos.

El segundo día de la Conferencia consistió en presentaciones de profesionales de la industria de sandía, dos paneles de expertos y varias sesiones de intercambio socioprofesional, donde todos los participantes del evento tuvieron la oportunidad de intercambiar impresiones. Douwe Zijp, presidente y director general de Nunhems a nivel mundial, nos cuenta que una de las metas de la conferencia es “reunir a la gente [de la industria de sandía] para que comparta su conocimiento – esa es la clave.” Durante el intercambio socioprofesional, los temas de conversación fueron variados. Algunos empresarios conversaron sobre sus propios negocios, mientras otros productores mostraban interés en los nuevos estándares de inocuidad para exportar a Estados Unidos. Sin duda, este intercambio tuvo un gran valor para todos los asistentes.

Entre los conferencistas destacaron David E. Gombas de United Fresh, Gordon Hunt del Consejo Nacional de Promoción de la Sandía, Bob Morrisey de la Asociación Nacional de Sandía y Ko Remijnse, Director de Márketing y Ventas de Nunhems. Las presentaciones se enfocaron en temas actuales relacionados con el cultivo de sandía, tales como la nueva Ley de Modernización de la Inocuidad de los Alimentos (FSMA, por sus siglas en inglés), rastreabilidad, exportación y previsiones para el futuro de la sandía en América.

De la información presentada en las sesiones educativas, extraemos las siguientes conclusiones sobre el estado actual y las tendencias para el futuro de este cultivo:

  • La sandía es una hortaliza con propiedades saludables, tales como un alto contenido de licopeno y citrulina, compuestos benéficos para la salud, y un bajo contenido de calorías y grasa. Además, su precio por kilo es menor que el de la mayoría de hortalizas.
  • Se está empezando a promocionar el consumo de la sandía durante todo el año y en todas las comidas, no solamente en verano y como postre.
  • Aunque la sandía nunca ha sido la causa de un brote de enfermedad, está clasificada como cultivo de alto riesgo, junto con el melón.
  • Las variedades de sandía “sin semilla” y de tamaño personal son las más populares en la actualidad. Existen también nuevas variedades de cáscara negra que han tenido éxito en Europa.
  • México exporta más sandía a Estados Unidos que a cualquier otro país, especialmente durante el invierno del segundo, pero también importa el cultivo de Estados Unidos.

 

La noche del viernes marcó el segundo evento social de la Conferencia – una cena de gala en crucero. Los asistentes y sus acompañantes disfrutaron de comida gourmet y una vista espectacular de la costa de Florida antes de escuchar música en vivo interpretada por una de las Reinas de la Sandía.

El evento concluyó el sábado con un recorrido a la cadena de suministro. El Puerto de Miami fue la visita del recorrido la cual llevó a los asistentes al interior del Puerto, donde se explicaron las diferentes zonas del Puerto, incluyendo la llamada “Casa de Dolor” (donde se realizan inspecciones detalladas), y se destacó que el 52% del comercio del Puerto es de América Latina y el Caribe. La siguiente visita tuvo lugar en las instalaciones del distribuidor Ayco Farms, donde se vio todo el proceso desde que llega el producto (en este caso melón, sandía y espárragos) al centro de distribución, hasta que sale de nuevo a su destino final. Finalmente, la visita terminó en Publix, un supermercado donde la Reina de Sandía del estado de Florida realiza su primer trabajo de promoción de este cultivo.

En vista del éxito de estas cumbres de la industria, la primera realizada en Europa (España) y la actual en América (Estados Unidos), se ha previsto que la próxima Conferencia Internacional de Sandía de Nunhems tenga lugar en el año 2013 en Ásia.

Para más información sobre la Conferencia, puedes consultar su página en Internet, Conferencia Internacional de la Sandía

 


Reportaje y fotos por Karen E. Varga, Editora Asistente de Productores de Hortalizas, Meister Media Worldwide.

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