¿Cómo remediar una deficiencia de azufre?

No es ningún secreto el hecho de que cada vez haya mayor número de productores de maíz estén utilizando y obteniendo grandes beneficios de una nutrición balanceada en sus cultivos.

De hecho, cuando planifiquen el programa de fertilización del año entrante para sus clientes, no sólo es imperativo ayudarlos a aprovechar al máximo el dinero que pagan por la fertilización, sino que también es esencial ayudarlos a que tengan en existencia todos los nutrientes requeridos para aplicarlos al cultivo del maíz en el momento correcto.

El Azufre (S) es un nutriente importante que debe ser incluido en el plan de fertilización balanceada.

A fin de garantizar que la inversión en S produzca más rendimiento de maíz, es preciso hacerse las siguientes preguntas:

¿Cuánto azufre requiere el maíz y cuándo debe ser aplicado?

¿En qué forma debe estar el azufre para que pueda ser absorbido por el cultivo de maíz?

¿Cómo se puede suministrar el azufre en la forma correcta y en el momento preciso?

¿Cuánto azufre requiere el maíz y cuándo debe ser aplicado?

El azufre es un nutriente esencial que se requiere para el crecimiento del maíz y para producir las proteínas necesarias. La tasa de absorción del azufre en el maíz varía de 0.1 a 0.12 dependiendo del rendimiento de
la planta.

Aún cuando esta tasa es muy baja en comparación con la cantidad total de nitrógeno requerida por el cultivo de maíz; ese cultivo no puede aumentar al máximo su rendimiento potencial, a menos que haya azufre disponible en el momento correcto y en suficientes concentraciones.

¿Cuándo es el tiempo correcto?

La absorción de azufre se realiza durante todo el ciclo de crecimiento, con tasas de absorción relativamente constantes desde la hoja 14 hasta la madurez.

A diferencia del nitrógeno que es absorbido en un 70% al 75% durante la floración — en el caso del azufre — sólo se absorbe del 40% al 50% durante la floración.

Asimismo, el azufre permanece inmóvil dentro de la planta; lo cual significa que la planta no puede compensar los niveles bajos de S que puedan presentarse al final del ciclo agrícola transfiriendo el nitrógeno de las partes más viejas de las plantas a las partes en crecimiento.

Por lo tanto, si no hay suministro constante de S durante todo el ciclo agrícola, las deficiencias a finales del ciclo pueden afectar de manera considerable los rendimientos; ya que una vez dentro de la planta, el azufre no puede ser transportado para que lo aprovechen las hojas nuevas y los granos.

¿En qué forma se debe entregar el azufre para que pueda ser absorbido por el cultivo de maíz?

Para que S esté disponible para el aprovechamiento del maíz, debe estar en forma de sulfato (SO4).

En la actualidad hay dos formas comunes de azufre disponible en los fertilizantes. Una de esas formas es SO4 y la otra es su forma elemental.

El azufre elemental (ES, por sus siglas en inglés) debe ser descompuesto por los microbios que habitan en el suelo (oxidación) para transformarse en SO4 que puede ser absorbido por las plantas.

La cantidad de SO4 liberado del azufre elemental, depende del tamaño físico del azufre elemental.

Las piezas más grandes requieren más tiempo para descomponerse que las piezas más pequeñas. (Piensen que tan rápido se deshacen los cubitos de hielo a diferencia de los bloques grandes de hielo. Mientras más pequeñas sean las partículas, más rápido se libera el azufre elemental).

Las condiciones ambientales también afectan la rapidez con la que el azufre elemental se transforma en SO4.

Debido a que los microbios se encargan del proceso de descomposición, los suelos cálidos y húmedos con buena aeración producen más cantidad de azufre elemental. La oxidación de azufre elemental y su transformación en SO4 es un proceso en el que el azufre elemental está disponible para las plantas a un ritmo lento.

¿Cómo se puede suministrar S correctamente?

Si el azufre debe estar en la forma de SO4, ¿por qué no aplicarlo sencillamente en su forma disponible de SO4? De manera similar al N, el azufre en su forma disponible está sujeto a pérdidas.

Por lo tanto, cuando pensemos en distintas formas de controlar las pérdidas de N del sistema, también debemos considerar proteger al azufre. Aplicar todo el azufre que requiere el cultivo en su forma disponible una sola vez no garantizará que se tenga un suministro constante durante el resto del ciclo agrícola.

Utilizar un fertilizante que proporcione azufre en ambas formas; es decir como SO4 disponible para las plantas y en su forma de azufre elemental (ES) de lenta disponibilidad, significa que tan pronto se aplique el fertilizante, habrá azufre disponible para el cultivo, y al avanzar el ciclo agrícola, se liberará el azufre elemental, garantizando un suministro constante de azufre durante todo el ciclo. Así se podrá cumplir con la demanda de S que tiene cada cultivo.

Debido a que los productores esperan mayores rendimientos de los híbridos de alta productividad, será necesario ayudarlos a que elaboren bien sus planes de nutrición de cultivos.

Tal y como ocurre con otros nutrientes, la aplicación, el tiempo de aplicación y la dosis de azufre serán piezas importantes del rompecabezas y servirán para obtener mayores rendimiento en el maíz. 


Escrito por Matías Ruffo. Ruffo es agrónomo para la empresa Mosaic Company. Artículo originalmente publicado en CropLife, revista hermana de Productores de Hortalizas, ambas publicaciones de Meister Media Worldwide. Para más información escriban a [email protected]

 

Deja un comentario

Un comentario en “¿Cómo remediar una deficiencia de azufre?

cultivos
cultivos

$4,800 millones USD en ventas de frutas y hortalizas orgánicas

Las ventas de productos agrícolas frescos orgánicos en Estados Unidos, impulsadas por la fuerte demanda de consumo, alcanzaron $4,800 millones

cultivos

Cómo los patógenos sobreviven y dañan la cosecha de papa

Algunas de las plantas y algunos de los animales con los que estamos familiarizados tienen una cosa en común: requieren

cultivos

Entrevista con Directora Gerente del Sistema Producto Fresa de Guanajuato

La situación del sector de la fresa y las berries en Guanajuato es analizada por la Licenciada Elsa Virginia Acosta

cultivos

Un colorante ayuda a medir la retención del riego en suelos arenosos

Los productores de hortalizas han adoptado distintos métodos de riego por goteo, al igual que el uso de plástico y

cultivos

Técnicas fundamentales para establecer un programa de riego eficaz

El riego es una de las actividades de mayor impacto en el sector agrícola. La producción de cultivos puede llevarse

cultivos

Taller de capacitación para trabajadores de habla hispana en Pennsylvania

Capacitación Práctica de Campo para trabajadores de habla hispana en la Industria Frutícola Los instructores de este taller práctico son

Artículos recientes
aguacates

Desbanca el tomate al aguacate como 2do producto mexicano más exportado

El dinamismo de las exportaciones agroalimentarias se mantuvo durante el primer cuatrimestre del año, al reportar un valor de 12,437

nutrición vegetal

Restauración de suelos: prioridad para México

El Proyecto Nacional de Restauración de Suelos Agrícolas y Ganaderos es una estrategia que impulsan las 32 Fundaciones Produce del

horticultura protegida

Agricultura protegida en Estados Unidos: ¿amenaza u oportunidad para México?

Esta es una pregunta interesante: en términos de la agricultura protegida, ¿dónde se sitúa la Unión Americana? Ni como negar

aguacates

Oportunidades y perspectivas de comercialización en China

La fuerte dependencia de Estados Unidos para la comercialización de productos agrícolas frescos, particularmente hortalizas, por la reducida vida de

eventos

Industry Summit: ¡quédate a nuestra gran ceremonia de clausura!

¿Ya tienes tu acceso para nuestro Industry Summit? Recuerda que en este evento estaremos celebrando el 13er Congreso Internacional del

chiles/pimientos

México debe fortalecer la calidad de su producción para competir en la UE

México necesita fortalecer la producción y calidad de sus productos agrícolas para competir en la Unión Europea y, al mismo

misceláneos

Anuncia Dow nueva Directora de Marketing y Producto para el negocio de Soluciones Industriales

Tatiana Ciocci asume el cargo de Directora de Marketing y Producto de Soluciones Industriales (DIS) de Dow América Latina. La

Financiamiento

Encuentra el financiamiento adecuado para tu negocio

En la primera parte del artículo publicado en la edición pasada (abril 2018), y que puedes encontrar AQUÍ, definimos los

aguacates

Aguacateros mexicanos, con miras en Australia y Nueva Zelanda

De acuerdo con el asesor estratégico de la Asociación de Productores y Empacadores Exportadores de Aguacate de México (APEAM), Ramón

Cultivalor

Un “mundo” de eventos para la agricultura

Meister Media Worldwide ha publicado revistas por un largo tiempo: 86 años, para ser exactos. Hace alrededor de 15 años