Evaluación de pérdidas causadas por enfermedades en ejotes y chiles

Evaluación de pérdidas

Nota de los editores: En la primera parte de este artículo, publicada en el número de octubre de Productores de Hortalizas (págs. 14-18), se explican conceptos relacionados con daños y pérdidas originadas por enfermedades de plantas.

Es notable la falta de información existente en cuanto a la relación de síntomas de enfermedades y pérdidas causadas por éstas. A continuación mostramos resultados de pérdidas causadas por algunos tipos de enfermedades y nematodos.

Enfermedades causadas por Pythium en ejote

Es común considerar, de manera genérica, a las especies de Pythium como causantes de muerte de plántulas y falta de nascencia en los semilleros, lo cual puede ser discutible pero no incierto. En este caso, las pérdidas son totales — interrupción de la producción.

Sin embargo, existe evidencia sobre la patogeneicidad de estos hongos en cultivos sin suelo que utilizan perlita como sustrato [Serrano Alonso, 2007]. El estudio de la patogeneicidad de Pythium solare sobre dos variedades de ejote durante la temporada primavera-verano en 2003 y 2004 se resume en el Cuadro 1.

El trabajo evidencia la variación considerable de las pérdidas en la producción final entre los dos cultivares inoculados, dependiendo además de la campaña de cultivo.

 

Los testigos proporcionaron una información sobre las diferencias de producción entre variedades y muestran una clara dependencia con el año. Precisiones importantes para una tasación de pérdidas ajustadas están ausentes: fechas en las cuales las mermas de producción son mayores, que tienen relación con la precocidad que, a su vez, se relaciona con los precios de la campaña.

 

Por supuesto, la misma consideración debe ser tenida en cuenta para la calidad del producto final. Sin embargo, no deja de ser una información importante que pone en evidencia la dispersión en los resultados, aun no existiendo enfermedad.

Se toma como modelo en este caso, el proporcionado por el cultivo de pimiento en invernadero en la provincia de Murcia (España) donde P. capsici y M. incognita se erigen como factor limitante para la producción.

La eficacia de la biosolarización del suelo para el control de ambos patógenos fue evaluada por Guerrero et al. (2004) y de ella se comentan aspectos que vienen al caso.

En la gráfica de barras se recogen resultados, en los que puede comprobarse cómo la producción total ha sido desdoblada en diferentes clases comerciales (extra, primera, segunda, etc.) que, obviamente, pueden estar relacionadas con los ingresos brutos. Sin embargo, conviene fijarse en las pérdidas ocasionadas por el Nematodo nodulador Meloidogyne incognita. Una primera valoración, que es común, es razonar de la siguiente guisa: si el 100% de las plantas tienen la enfermedad, casi podría decirse que las pérdidas son máximas. Compárense el tratamiento ‘B+S 1er año’ con el testigo. En ambos casos, la presencia del patógeno es máxima (100%). Sin embargo, la producción comercial difiere significativamente. La razón de lo anterior estriba en el índice de nodulación o número de batatillas (hipertrofia) que hay en el sistema radicular, el cual determina de manera importante los mermas en la cosecha. Puede hacerse el mismo ejercicio para el resto de los tratamientos.

Compleja tasación de pérdidas

Estas precisiones extraídas de los dos ejemplos elegidos permiten hacerse una idea de la complejidad de la tasación de pérdidas; complejidad que se fundamenta en la propia dispersión de los resultados experimentales, donde muchos parámetros son bien conocidos.

El traslado al campo real sólo debería hacerse con la extrema prudencia con la cual cada perito tasador sea capaz de ejercer su profesión. Y esto es tanto más importante por cuanto los textos de Patología Vegetal más antiguos — los más actuales parecen evitarlo — razonan como Walker (1975):

“En el año 1942 se realizó un estudio cuidadoso sobre unas 2400 hectáreas elegidas al azar, en una zona de una extensión aproximada de 40.000 hectáreas, dedicadas al cultivo del chícharo para verdeo en Wisconsin. Un cálculo realmente prudencial valoró las pérdidas de cosecha a causa del ataque de una sola enfermedad, debida al hongo Aphanomices (agente de la Podredumbre de las raíces del chícharo) en un 10% de la cosecha, estimando en otro 10% la pérdida debida al efecto combinado de todas las demás enfermedades. Por lo tanto, podía considerarse como nulo el rendimiento de 8.000 hectáreas aproximadamente. Sólo el costo de la semilla de chícharo representaba $50 dólares/ha, o sea, 400,000 dólares para esta extensión.

El beneficio bruto de este cultivo para los productores representaba $187 dólares/ha. Por lo tanto, aquel año, el conjunto de enfermedades ocasionó una pérdida de ingresos a los agricultores de 1,500,000 dólares, debido a los daños en una sola cosecha y en un solo estado.” (sic)

La lectura de párrafos como el que precede a estas líneas evoca las deficiencias en las justificaciones y en el estado actual del problema que se pueden leer en los proyectos de investigación nacionales, autonómicos y de menor rango. Tal vez la investigación debería prestar mayor atención a estos aspectos.

Artículo por M. de Cara G., J.M. Vázquez M., A. Moreno D., F. Camacho F. y J.C. Tello M., del Departamento de Producción Vegetal, Universidad de Almería, y por D. Palmero Ll., de la Universidad Politécnica de Madrid, E.U.I.T. Agrícolas.

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