Aprende a detectar y controlar el vector de marchitez de laurel

Cuando los ingresos de un cultivo exceden 1,000 millones de dólares al año, hasta la amenaza más indirecta al sector debe llamar la atención de los involucrados que celosamente protegen esta producción tan valiosa. El contexto de esta amenaza que conlleva un potencial devastador si llegara a manifestarse en las tierras aguacateras de México ha dejado sus huellas en el sureste de Florida, cuya propia producción de aguacate se encuentra enfrentando una enfermedad letal. Me refiero a la Marchitez del laurel causada por el hongo R. lauricola, transmitido por la familia de escarabajos o tortuguillas pertenecientes al género Xyleborus, los cuales son bastante graves y han llegado a provocar la muerte de árboles infectados en el transcurso de seis semanas.

El tronco de Persea borbonia con la corteza afectada por síntomas típicos de Marchitez. Foto de Ronald Billing, Servicio Forestal de Texas A&M

Ante la seriedad de esta enfermedad y los efectos observados en huertos de aguacate en el estado de Florida, vale la pena ir informándose en vez de esperar a que se extienda. Con la gran cantidad de hospederos potenciales nativos de México (todos los árboles de la familia laurácea) y el volumen de transporte transfronterizo en mente, no es aconsejable ignorar la amenaza que la Marchitez del laurel puede representar para el sector aguacatero en México.

Los límites del control químico

El control del escarabajo vector no resulta ser tan fácil, debido a que en el 95% de los casos la plaga se introduce en la madera del tronco. Como consecuencia, las aplicaciones de insecticidas de contacto no sirven para mitigar la difusión de las poblaciones. Aunque el control químico no sea una herramienta tan eficaz en esta lucha en muchos casos, cuando se realice una aspersión, debe de ser dirigida hacia el tronco de los árboles que ya hayan presentando algunas señales de presión de la enfermedad. Como era de esperar, la detección temprana es el reto principal para productores e investigadores que detecten la presencia del escarabajo.

El escarabajo de ambrosia, vector principal de la Marchitez de laurel. Foto de Michael Thomas

Hasta la fecha los métodos para determinar en qué árboles del huerto están presentes los escarabajos ambrosiales han sido innovadores. Aprovechando las imágenes aéreas captadas por helicóptero, los investigadores han podido elaborar un algoritmo que calcula la probabilidad de que un árbol sea infectado según su actividad fotosintética, drenaje, y desarrollo vegetativo, en comparación con los de su alrededor. Asimismo, el el olfato canino ha probado ser útil en la detección de los escarabajos en el tronco.

Cuando ni la detección temprana sirve

Para aquellos que piensen que esta plaga es un problema puntual de una zona productora lejana, la rapidez con la que se ha difundido y las dificultades de controlarla hacen que su detención sea un asunto de cierta urgencia. Tanto adultos como larvas se alimentan de los hongos patógenos que suelen proliferar dentro de la madera después de que los escarabajos penetran bajo la corteza del árbol. Es por ello que una manera de detectar una infestación (aunque no sea una detección muy temprana) es buscar orificios pequeños en la corteza que ocasionan una coloración oscura y marchitez en la corteza y capas inferiores.

El mantenimiento de la salud de todo el huerto es la mejor manera de prevenir la infestación de los escarabajos, ya que son atraídos por los arboles ya debilitados por alguna forma de estrés. La defoliación final resultante de la Marchitez se debe a la entrega inhibida de los nutrientes del tronco y las raíces hacia las hojas. Tal bloqueo se atribuye a la presencia y la proliferación del hongo R. lauricola y sus esporas.

Todos los factores controlables de estrés como son la poda, el programa de riego, la nutrición equilibrada, deben de ser manejados con mucha diligencia para proteger el huerto de una posible invasión. Más allá de mantener los arboles muy sanos, lo único que el productor puede hacer es estar pendiente con un monitoreo constante del huerto. Puesto que hay otros miembros de la familia laurácea en los cuales se ha observado la presencia de los escarabajos vectores, el monitoreo de los árboles debe incluir a todos los árboles, no solo los de aguacate, que estén cercanos al huerto.

La poda oportuna rinde ventaja doble

Aparte de los beneficios ya conocidos de realizar una poda para promover una difusión de luz más profunda, las mismas circunstancias pueden reducir la probabilidad de entrada de esta plaga tan devastadora, ya que prefiere la sombra.

Una vez confirmado que un árbol ha sido inoculado con el agente patógeno, la única medida que queda como opción razonable para el producto es eliminar el árbol del huerto. Es aconsejable destruir, quemar o retirar por completo todas los restos del árbol infectado, ya que hasta las astillas de la corteza pueden atraer al escarabajo. El saneamiento de los arboles es sin duda el paso más importante para impedir que se produzca la dispersión de esta plaga letal.

Una vez observada en el huerto, parte del procedimiento para sanearlo se basa en la excavación de zanjas para evitar que se entrelacen las raíces de los árboles y así inhibir la extensión de las raíces.

La vigilancia como respaldo

Para nada el asunto queda sin esperanza. A pesar de la difusión repentina de este patógeno en el sureste de Estados Unidos (ya se ha detectado hacia unos 400 km de la frontera norte con Texas), hasta la fecha no hay ninguna prueba positiva de la presencia de la misma plaga en el territorio nacional.

Según un folleto distribuido por el Comité de Sanidad Vegetal del Estado de México (Cesavem), “se realizan actividades de Vigilancia Epidemiológica Fitosanitaria para la detección oportuna del Complejo escarabajo ambrosial del laurel rojo,” contando con varios mecanismos como lo son rutas de trampeo, vigilancia y exploración.

Sirva pues este artículo como advertencia, ya que como de costumbre, siempre es mejor prevenir.

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Un comentario en “Aprende a detectar y controlar el vector de marchitez de laurel

  1. MUY IMPORTANTES LAS RECOMENDACIONES, SIENDO FUNDAMENTAL LA DEL MONITOREO POR EL TÉCNICO ASESOR, PERSONAL Y PROPIETARIOS DE LOS HUERTOS, YA QUE CIERTAMENTE EL PROBLEMA SE DETECTARA CUANDO YA ESTÉN LOS ESCARABAJOS Y SUS HONGOS PRESENTES EN EL INTERIOR MADERABLE DE LOS ÁRBOLES, SIN EMBARGO SI HAY SOLUCION RAPIDA Y EFECTIVAMENTE SERA LA ELIMINACIÓN DEL ÁRBOL CONTAMINADO, EVITANDO ASÍ LA INFESTACIÓN DE OTROS ÁRBOLES O ÁREAS PRODUCTORAS.

    NO SOLO EL ESTADO DE MÉXICO ESTÁ MONITOREANDOSE, SON MUCHOS ESTADOS Y REGIONES NO SOLAMENTE AGUACATERAS, YA QUE COMO SABEMOS, SON CIENTOS DE ESPECIES VEGETALES HOSPEDEROS (CULTIVADOS COMO SILVESTRES) DE ESTOS ESCARABAJOS.

    SALUDOS.
    MICHOACÁN.

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