5 nuevos usos para los desechos de frutas

5 nuevos usos para los desechos de frutasDesde hace años, la comunidad científica ha buscado aprovechar los desechos de fruta para la creación de diferentes productos. Recientemente, se han realizado estudios para comprobar posibles usos del kiwi, plátano, manzana, tomate y piña en diferentes industrias.

Kiwi con cuchara incluida

Una desventaja que puede limitar al consumidor a la hora de decidir comprar kiwi u otra fruta es la necesidad de cortarla con un cuchillo, comerla con una cuchara, etc. En el caso de plátano o manzana, no hace falta, mientras sí son necesarios ambos (cuchillo y cuchara) para el kiwi. El instituto de investigación Scion ha estado investigando las posibilidades de utilizar la fruta para elaborar utensilios de cocina. En los últimos diez años, Scion ha investigado un proceso de transformación de kiwi en un bioplástico que se puede utilizar en la fabricación del utensilio llamado “spife” (una combinación de cuchara y cuchillo). Zespri piensa incluir un spife con cada kiwi que venda. Según los estudios, sólo sería necesario un kiwi de 90 gramos para fabricar 100 spife.

Manzana y tomate luchan contra el cáncer

Unos investigadores de la Universidad de Melbourne han descubierto que la piel de la manzana y del tomate podría ayudar en la lucha contra el cáncer. La piel de estas frutas contiene antioxidantes que ralentizan el crecimiento de células cancerosas en casos de cáncer cervical y del hígado. Estudios anteriores al presente no habían explorado la posibilidad de usar la piel, sino el fruto.

El plátano multiuso

En todo el mundo se desechan muchas toneladas de plátano, especialmente la cáscara. En algunos países incluso se descarta el plátano entero por tener algún defecto en la cáscara. La Dra. Milena Boniolo, doctora en ciencias químicas de la Universidad Federal de São Carlos, São Paulo (Brasil) está estudiando la posibilidad de usar la cáscara del plátano para ayudar a limpiar aguas contaminadas por desechos industriales.

El proceso desarrollado por la Dra. Boniolo consiste en secar la cáscara del plátano al sol. Después, se muele hasta convertirla en un polvo fino que se filtra para que las partículas sean del mismo tamaño. Por último, se mezcla ese polvo con el agua contaminada, de manera que su carga negativa atrae a los metales pesados (carga positiva). Utilizando este método en pruebas de laboratorio, se ha logrado limpiar el 65% de los contaminantes del agua.

Por otro lado, se está explorando usar la fibra de las hojas y del tallo del plátano y de la piña en la construcción de automóviles, específicamente en las partes plásticas. El Dr. Alcides Leao de la Universidad Estatal de São Pãulo (Brasil) comenta que esta fibra pesa el 30% de lo que pesan los plásticos tradicionales y es cuatro veces más fuerte. Esta tecnología podría salir al mercado dentro de dos años (2013), ya que algunos fabricantes de autos ya han empezado a probar estos materiales.

 

 

Fuentes: Kiwi waste could be used to make bioplastic spoons, Chemist discovers a non-prank use for banana peels, Bananas and pineapples could be used in construction of cars, say Brazilian scientists, Kiwifruit from Zespri

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